Mergulhadores são prováveis ​​propagadores da praga dos corais

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Mergulhadores são prováveis ​​propagadores da praga dos corais

SCTLD G Mannaerts

SCTLD em um coral cerebral (Foto: G Mannaerts)

A transmissão de uma doença mortal dos corais duros a locais de mergulho isolados nas Ilhas Caimão levou o Departamento do Meio Ambiente (DoE) a suspeitar que mergulhadores e operadores de barcos foram involuntariamente responsáveis.

A doença altamente infecciosa da perda de tecido de coral pedregoso (SCTLD), originalmente relatada na Flórida em 2014, foi identificada pela primeira vez em Grand Cayman em junho passado, em um local chamado Penny’s Arch, perto de Rum Point.

Desde então, espalhou-se ao longo da maior parte da costa norte de 22 quilómetros de extensão e, mais recentemente, registaram-se surtos isolados em recifes com uma distância de até três quilómetros entre si, no nordeste e sudeste da ilha.

Agora, uma nova frente apareceu no local de mergulho isolado de Anchor Reef, no sudoeste, tornando a intervenção para impedir a propagação da infecção ainda mais desafiadora.

Acreditava-se originalmente que o SCTLD, que aparece pela primeira vez na forma de lesões claras, se transferia entre recifes nas correntes. Agora, apesar de uma redução acentuada nas actividades de mergulho com a falta de turistas durante a pandemia de Covid, parece provável que o equipamento dos mergulhadores locais esteja a ser contaminado e também que os barcos dos operadores estejam a transferir a doença para os seus porões.

Dirigindo-se a uma reunião da Associação de Turismo das Ilhas Cayman em 27 de maio, conforme relatado no Cayman Compass, o vice-diretor do DoE, Tim Austin, disse que a descoberta da doença em locais de mergulho não relacionados à linha original de infecção levou a um “sentimento realmente horrível de que esta pode estar relacionado com práticas de mergulho”.

Ele disse que quando a doença foi detectada pela primeira vez em Penny’s Arch, 10% dos corais duros haviam morrido, sendo 35% prejudiciais à saúde. Em Abril deste ano, 57% dos corais do local tinham morrido e a doença ainda progredia. Alguns corais duros, como o elkhorn e o staghorn, parecem ser imunes ao SCTLD.

As ilhas irmãs Cayman Brac e Little Cayman não mostraram sinais de infecção e, de acordo com as novas diretrizes do DoE, os mergulhadores que levam seu próprio equipamento de Grand Cayman devem desinfetá-lo completamente. Mergulhadores e operadores em Grand Cayman também estão sendo desencorajados de fazer viagens para vários locais entre áreas infectadas e não infectadas.

31 de maio de 2021

O DoE tem incentivado mergulhadores a aplicar pasta antibiótica em recifes de corais infectados, o único meio até agora identificado para conter a propagação do SCTLD. A doença causou grandes danos aos corais na Flórida e no Caribe foi relatada no México, Jamaica, Sint Maarten, St Thomas e nas Ilhas Virgens dos EUA.

As Ilhas Cayman permaneceram fechadas para todos os voos regulares de entrada e saída de passageiros internacionais durante a pandemia do coronavírus.

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