Mergulhadores localizam “antecipadamente” o submarino Defender 1906  

Mergulhadores se preparam para explorar o local do Defender (Shoreline Diving)
Mergulhadores se preparam para explorar o local do Defender (Shoreline Diving)

Foi um submarino experimental do início do século 20 que seria repetidamente rejeitado pela Marinha dos EUA e sobreviveu a duas guerras mundiais enquanto aguardava uma aceitação que nunca chegou. Agora, 77 anos depois da sua descida ignominiosa final, os mergulhadores redescobriram os destroços do defensor mais de 50 m de profundidade em Long Island Sound, Connecticut.

Uma equipe liderada pelo mergulhador comercial e de naufrágios Richard Simon, de 35 anos, proprietário da Shoreline Diving de Coventry, Connecticut, decidiu encontrar o submarino conhecido por sua falta de serviço militar.

Do seu navio de pesquisa Integridade eles investigaram uma marca não identificada mapeada em pesquisas de sonar anteriores que pareciam corresponder defensordimensões. O local não ficava longe dos lodaçais onde o submarino encalhou antes de ser levado para ser afundado.

Steve Abbate em um defensor (Joe Mazraani)
Steve Abbate em um defensor (Joe Mazraani)
Os mergulhadores com Simon
Steve Abbate, Richard Simon e Joe Mazraani (mergulho costeiro)

A descoberta ocorreu no primeiro mergulho do segundo dia da equipe, no dia 16 de abril. Os mergulhadores Steve Abbate e Joe Mazraani desceram com visibilidade de cerca de 1m e forte fluxo de maré.

“O comprimento, o tamanho e a forma das saliências na quilha distinta do submarino, e a forma e localização dos aviões de mergulho característicos das embarcações construídas no lago ajudaram a identificar defensor”, diz Simão. 

“É uma grande emoção finalmente colocar as mãos nesta importante peça da história marítima”, acrescentou Abbate, que acabava de completar 60 anos. “É também um presente de aniversário incrível!”

Escotilha nos destroços do Defender (Joe Mazraani)
Escotilha nos destroços do Defender (Joe Mazraani)

Inventor milionário

O milionário inventor do submarino, Simon Lake, de Bridgeport, Connecticut, era neto do fundador de Atlantic City e não era um homem facilmente dissuadido pela rejeição.

Inspirado no romance de Júlio Verne Vinte Mil Léguas Submarinas, ele construiu seu primeiro submarino, o Argonauta Júnior já em 1894, mas, como Argonauta 2 e seu inovador Protetor de 1901, foi rejeitado pela Marinha dos EUA.

Richard Simon cresceu ouvindo sobre o submarino posterior de Lake defensor de marinheiros e mergulhadores, incluindo seu pai que, como ele, havia sido mergulhador comercial. “Histórias sobre Lake e suas invenções me fascinaram”, diz ele. “O segredo para identificar esta relíquia histórica foi conectar as pesquisas disponíveis às histórias.

Lago Simão
Lago Simão

"Você poderia dizer defensor estava escondido à vista de todos esse tempo todo, em um canal pelo qual viajei durante anos.” 

Construção naval de Newport News concluída defensor – originalmente chamado de Lago – de acordo com as especificações do excêntrico inventor em 1906. No entanto, também ficou aquém dos testes para ganhar um lucrativo contrato com a Marinha dos EUA, derrotado em quase todas as categorias por um rival chamado Polvo, que seria adotado pela Marinha como base para seus submarinos classe C.

Tubos de torpedo

Lake teve seu submarino de 28 m reconstruído como um navio subaquático de remoção de minas e salvamento, renomeando-o defensor nesse ponto.

Projetado para transportar uma tripulação de 10 pessoas, manteve seus três tubos de torpedo originais. Era distinto, com uma proa bem inclinada, planos de cada lado de uma grande torre de comando e rodas para permitir que rolasse pelo fundo do mar. A Marinha, no entanto, não ficou impressionada - como aconteceria com as invenções individuais posteriores de Lake, como seu periscópio e designs de folhas de nivelamento.

Simon avalia que Lake está defensor estava simplesmente muito à frente de seu tempo: “Ele tem rodas, pode andar no fundo, você pode lançar mergulhadores a partir dele – bastante revolucionário para a época. E a Marinha disse: isso é um pouco novo para nós”.

No entanto, finalmente comprou um dos outros submarinos de Lake em 1911 – e como USS G-1 estabeleceu um recorde de profundidade de 78 m no ano seguinte.

Defensor em Bridgeport em 1946 Museu e Biblioteca da Força Submarina
defensor
Defensor em 1907 (Comando de História e Patrimônio Naval)
Uma proposta era converter o Defender em um submarino turístico conectado a um barco por um tubo de acesso
Um plano era converter o Defender em um submarino turístico conectado a um barco por um tubo de acesso

“Lake passou anos adaptando e reformando defensor para tudo, desde missões de resgate subaquático a expedições ao Ártico, até a recuperação de ouro de navios naufragados, mas, ao contrário de seus outros submarinos, nunca encontrou um comprador”, diz Simon.

Em 1929, a pioneira da aviação Amelia Earhart visitou defensor. Um membro da tripulação, o recordista de profundidade de mergulho Frank Crilly, levou-a para um mergulho de capacete de 12 minutos em Rhode Island.

A aviadora Amelia Earhart se prepara para mergulhar
A aviadora Amelia Earhart se prepara para mergulhar (Perdue University)

E ainda em 1929, o antigo submarino foi reformado e entregue novamente à Marinha – apenas para ser rejeitado mais uma vez. 

defensor sobreviveu a outra guerra mundial antes de finalmente ser abandonado e em 1946, um ano após a morte de Simon Lake, foi afundado pelo Corpo de Engenheiros do Exército - foi pensado na cidade de Old Saybrook, onde o rio Connecticut encontra o estreito de Long Island. Richard Simon está mantendo em segredo a localização exata.

“Lake construiu outros submarinos e garantiu mais de 200 patentes para suas invenções, incluindo periscópios, tanques de lastro e compartimentos de mergulhadores”, diz ele. “Uma de suas patentes mais notáveis ​​foi para hidroaviões de quilha uniforme. Sua inovação sem limites lhe rendeu o apelido de ‘o Pai do Submarino Moderno’.”

A Mergulho Costeiro O mergulhador tem mantido contato com membros da família Lake, que concordam que o inventor teve “grandes ideias e era um homem à frente do seu tempo”.

Simon planeja realizar mais mergulhos em defensor neste verão, e espera obter proteção oficial para o local do naufrágio, com o objetivo de poder içar o submarino para exibição em museu em algum momento.

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