Mergulhadores localizam a primeira mina de ocre das Américas

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Mergulhadores localizam a primeira mina de ocre das Américas

La Mina Tulum

O mergulhador Christophe La Maillot explora La Mina. (Foto: Sam Meacham / CINDAQ, BC SAS-INAH)

Mergulhadores de cavernas descobriram uma mina de ocre vermelho num sistema de cavernas na península mexicana de Yucatán – e descobriram que ela foi explorada entre 12,000 e 10,000 anos atrás, tornando-a a mina mais antiga conhecida nas Américas.

O sistema de cenotes e passagens subaquáticas em Quintana Roo fica de 5 a 6 quilômetros da costa caribenha, embora sua localização exata seja mantida em segredo. Foi encontrada há três anos, mas a equipa de investigação só agora divulgou o seu estudo sobre a mina pré-histórica, até então insuspeita, preservada tal como foi deixada pelos últimos mineiros.

O ocre vermelho tem sido a tinta inorgânica mais comumente identificada e usada ao longo da história em todo o mundo. Acredita-se que não há evidências de como os primeiros mineiros o usaram para sobreviver no local, mas eles poderiam tê-lo valorizado como um meio para pintura rupestre ou decoração corporal, curtimento de peles de animais ou, com seu alto teor de arsênico, como repelente de insetos. .

Dez esqueletos que datam do mesmo período Pleistoceno-Holoceno foram encontrados até agora nos sistemas de cavernas inundadas de Quintana Roo, e os especialistas até agora supunham que as pessoas haviam procurado água ou abrigo nas cavernas então secas. Agora parece que esses primeiros exploradores tinham outro motivo para se dirigirem à clandestinidade. 

O sítio “La Mina” foi descoberto pelos mergulhadores Sam Meacham e Fred Devos do CINDAQ (Centro de Pesquisa do Sistema Aquífero Quintana Roo), posteriormente acompanhados por Eduard Reinhardt da Universidade McMaster, no Canadá. Arqueólogos subaquáticos do INAH (Instituto Nacional de Antropologia e História do México) juntaram-se à equipe para continuar as investigações.

La Mina, uma série de passagens subaquáticas de 900 metros em locais com não mais de 70 centímetros de diâmetro, foi encontrada em uma das três cavernas do sistema, Sagitario. 

Lá, Meacham e Devos notaram que muitas das estalactites e estalagmites foram quebradas ao meio, enquanto as pedras foram deliberadamente empilhadas em pequenas pilhas triangulares. Havia também montes de carvão no chão, marcas de fuligem no teto e cavidades escavadas no chão contendo vestígios do que se revelou ocre. 

7 de Julho de 2020

A equipa de investigação acredita agora que os mineiros pré-históricos iluminavam as cavernas queimando carvão em fogueiras e que usavam as pontas do espeleotema como ferramentas de escavação para romper as superfícies de calcário até às muitas toneladas de ocre que continham. Os marcos de pedra provavelmente foram construídos para serem usados ​​como marcadores de navegação.

A datação por radiocarbono confirmou que o ocre foi extraído de 12 a 10,000 anos atrás. As cavernas foram inundadas há cerca de 7000 anos, época em que provavelmente já estariam abandonadas há muito tempo. Sublinhando a idade do local, a civilização maia de Yucatán originou-se há cerca de 4500 anos.

A equipe de mergulho tirou mais de 20,000 fotografias de La Mina usando 360 câmeras subaquáticas ao longo de 600 horas de mergulho. Eles foram usados ​​para criar um modelo 3D do local para permitir o acesso virtual dos arqueólogos. 

Poder realizar o trabalho remotamente em laboratórios no México, nos EUA e no Canadá é vital em termos de segurança, diz Meacham, lembrando que a menor mudança no sedimento da caverna levaria à perda total de visibilidade.

“Graças a La Mina sabemos agora que os primeiros humanos não apenas arriscaram suas vidas entrando no labirinto de cavernas em busca de água ou para escapar de predadores, mas também entraram nelas para fins de mineração, alterando-as e criando modificações culturais dentro delas, ”diz INAH.

O estudo é publicado na revista Science Advances.

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