Mergulhadores fazem descoberta emocionante de conchas de fogo

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Mergulhadores fazem descoberta emocionante de conchas de fogo

Concha Flamejante Graham Saunders

Foto: Graham Saunders.

Um recife surpreendente baseado em ninhos de conchas raras foi descoberto por mergulhadores locais na ilha de Arran, no oeste da Escócia.

Flameshells são pequenos moluscos de água salgada com tentáculos em forma de chama laranja projetando-se de seu par de conchas.

Eles produzem finos, mas fortes Bissus fios que “unem o fundo do mar para construir um ninho que sustenta uma grande variedade de outras formas de vida marinha”, de acordo com a COAST (Community of Arran Seabed Trust), a instituição de caridade de conservação que envolveu mergulhadores de Arran nos seus projetos de ciência cidadã.

Arran é a maior ilha do Estuário de Clyde, que já abrigou sete grandes recifes de chamas, mas até agora se pensava que apenas um deles havia sobrevivido como um “recife remanescente”.

Ao longo de décadas, acreditou-se que os arrastões de fundo e as dragas de vieiras destruíram o habitat do fundo do mar sem possibilidade de reparação, mas o recife recém-descoberto encontra-se na Área Marinha Protegida (MPA) de South Arran, que a COAST pressionou para ser criada.

O recife flamejante cobre pelo menos 10,000 m² – aproximadamente o tamanho de 30 quadras de tênis – afirma a instituição de caridade, que descreve a descoberta como “significativa e emocionante” para os interesses da biodiversidade em toda a Escócia.

“Recifes vivos como este criam um habitat importante e aumentam a biodiversidade na área”, diz COAST, acrescentando que fornecem “berçários essenciais para peixes juvenis e vieiras comercialmente importantes” e formam “reservas vitais de carbono azul”, ajudando a aumentar a resiliência ao clima mudar.

13 de Dezembro de 2020

O outro recife remanescente de Clyde, em Otter Ferry, no Loch Fyne, sobreviveu apenas porque os cabos elétricos submarinos tornaram a área muito perigosa para a pesca, e a COAST afirma que 265 espécies de animais foram registradas lá.

“Esta descoberta reacende a possibilidade de que, com proteção adequada, os leitos de conchas flamejantes de Clyde, outrora difundidos, possam um dia recuperar totalmente, juntamente com melhorias marinhas e pesqueiras mais amplas”, disse o biólogo marinho Prof Jason Hall-Spencer, da Universidade de Plymouth.

“Não posso elogiar a comunidade de Arran o suficiente pela determinação obstinada em recuperar os mares ao redor de sua ilha e o amplo Firth of Clyde.”

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