Mergulhadores relatam descoberta rara de destroços de engrenagem

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Anders Gutehall de Arqueologia Visual, mergulho nórdico em Dyngö (Staffan von Arbin / Universidade de Gotemburgo)

Assim que uma descoberta subaquática histórica é relatada em 2m de água, outra segue em seu encalço. Ontem (7 de fevereiro) Divernet trouxe notícias de um porto antigo revelado por um mergulhador de snorkel na Turquia – hoje é um naufrágio medieval ao largo de Fjällbacka, na costa oeste da Suécia, um dos navios de engrenagem mais antigos já descobertos na Europa.

O naufrágio foi localizado em setembro passado, mas só foi relatado agora que especialistas do Departamento de Estudos Históricos da Universidade de Gotemburgo terminaram de datar os anéis das árvores a partir de amostras de madeira coletadas por seus mergulhadores.

“Os destroços são feitos de carvalho cortado entre 1233 e 1240, ou seja, há quase 800 anos”, diz o arqueólogo marítimo e líder do projeto Staffan von Arbin sobre a rara descoberta da engrenagem. O carvalho teria se originado no noroeste da Alemanha.

Arqueólogos da universidade procuravam naufrágios ao longo da costa da província de Bohuslän usando um drone aéreo quando descobriram o navio na ilha de Dyngö. Eles então realizaram o que descrevem como uma “pesquisa limitada” sobre mergulho autônomo. 

O projeto faz parte do doutorado de von Arbin em navegação marítima medieval e geografia dos transportes. “Na verdade, estávamos procurando por um naufrágio completamente diferente – um naufrágio que já foi datado do início dos anos 1500”, disse ele. Divernet. “Em vez disso, encontramos um naufrágio da década de 1230.

“O naufrágio está situado num porto natural. Nas imagens do drone, uma estrutura mais escura pode ser vista perto da terra, em aproximadamente 2m de profundidade, contrastando com o fundo marinho mais claro ao redor. Quando inspecionei a estrutura por mergulho, revelou-se que eram os restos de um navio fortemente construído, do tipo roda dentada medieval.”

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Staffan von Arbin com madeira dos destroços – o selo de musgo típico das engrenagens medievais pode ser visto entre as tábuas. (Anders Säldemark)
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Engrenagem representada em um selo de 1329 (Wikimedia Commons)

von Arbin acredita que a descoberta sublinha a importância de Bohuslän como rota comercial marítima internacional na época. As engrenagens apareceram pela primeira vez no noroeste da Europa por volta do século 10 DC, mas foi somente no século 12 que começaram a substituir o estilo Viking. knarr navios mercantes. 

Impulsionados por uma vela quadrada em um único mastro, os fundos planos das engrenagens permitiam-lhes transportar mais carga do que knarr e para ser mais estável ao carregar e descarregar. Seus lados altos também dificultavam o embarque dos agressores no mar. 

A seção sobrevivente do casco tem cerca de 10 m de comprimento por 5 m de largura, embora von Arbin acredite que o navio originalmente teria até 20 m.

As tábuas inferiores foram assentadas niveladas enquanto as tábuas laterais estavam sobrepostas, ou construídas em clínquer. As costuras entre as tábuas foram seladas com musgo, um método normalmente encontrado em engrenagens. 

Fogo intenso

“Imaginamos que o naufrágio provavelmente era da idade medieval, mas não sabíamos exatamente quantos anos ele tinha até que os resultados da análise dendrocronológica chegaram na semana passada”, disse von Arbin. “Acontece que a engrenagem Dyngö é a quarta ou quinta engrenagem mais antiga já descoberta!”

Não se sabe por que o navio afundou, embora a carbonização indicasse que ocorreu um incêndio intenso a bordo. A costa sul da Noruega, que incluía Bohuslän na Idade Média, viu períodos de intensa actividade pirata, pelo que um ataque é uma possibilidade. 

As primeiras décadas do século XII também testemunharam lutas internas pela coroa norueguesa, pelo que o navio poderia ter estado envolvido numa batalha – ou um incêndio poderia ter ocorrido acidentalmente enquanto estava ancorado. 

Von Arbin e a sua equipa esperam realizar mais mergulhos nos destroços da engrenagem, mas ele salienta que isso requer uma autorização do conselho administrativo do condado e um amplo financiamento externo – que, segundo ele, não está atualmente disponível. 

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