Mergulhadores desvendam segredos da maior arraia

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Mergulhadores desvendam segredos da maior arraia

Olho pequeno

Foto: Andrea Marshall, Fundação Megafauna Marinha.

As esquivas raias pequenas são as maiores raias marinhas já registradas, crescendo até 2.2 m de largura. Mas pouco se sabia sobre eles antes foto O ID foi utilizado pela primeira vez recentemente para estudá-los nas águas de Moçambique.

“Relatamos os primeiros avistamentos de raias pequenas em 2004 e desde então temos corrido contra o relógio para aprender mais sobre sua ecologia antes que seja tarde demais”, disse a Dra. Andrea Marshall, cofundadora e principal cientista da Marine Megafauna Foundation (MMF). ).

Embora 31% dos tubarões e raias do mundo estejam listados na IUCN como ameaçados de extinção, a situação das raias pequenas (Microps Megatrígono) foi indeterminado devido à falta de dados. No entanto, pensa-se que estão sob pressão da pesca.

“Pensa-se que estes gigantes misteriosos estão distribuídos de forma irregular pelo Oceano Índico e pelo Pacífico ocidental, mas o sul de Moçambique é provavelmente o melhor local para encontrá-los nos recifes costeiros”, disse Marshall.

23 de Junho de 2019

Interessados ​​em saber se as manchas dorsais brancas das raias poderiam ser usadas para distinguir e rastrear indivíduos durante longos períodos, os biólogos marinhos percorreram centros de mergulho locais para coletar imagens tiradas por mergulhadores visitantes.

“Felizmente para nós, o sul de Moçambique e a sua rica vida marinha atraem muitos mergulhadores apaixonados”, disse a voluntária Atlantine Boggio-Pasqua, acrescentando que a maioria dos mergulhadores possuía câmaras e estava feliz em disponibilizar imagens e filmagens.

“Suas contribuições provaram ser imensamente valiosas”, disse ela. “Conseguimos reunir mais de 140 fotografias adequadas para comparação e identificação, sendo algumas imagens datadas de 2003.”

Setenta indivíduos foram identificados, incluindo 15 vistos mais de uma vez na área. Comparando seus padrões de manchas ao longo do tempo, as marcas pareciam ser permanentes, como nas arraias manta.

“As arraias Smalleye podem parecer intimidantes à primeira vista com seus espinhos de cauda grandes e afiados, mas na verdade são muito carismáticas e fáceis de abordar”, disse Boggio-Pasqua. “Esperamos receber muitos foto e vídeo contribuições de cientistas-cidadãos no futuro. Eles poderiam nos contar mais sobre a preferência de habitat da espécie, bem como sobre o comportamento de alimentação e limpeza.”

As raias eram frequentemente avistadas em estações de limpeza, com bandeiras e outros peixes pequenos presentes.

Descobriu-se que algumas das arraias percorreram distâncias consideráveis ​​ao longo da costa, incluindo uma fêmea grávida que percorreu 125 quilómetros num mínimo de 102 dias antes de fazer a viagem de regresso, criando filhotes durante a viagem. Esta foi a maior distância em linha reta já registrada para qualquer uma das 80 espécies de arraias rabo-de-chicote.

Os olhos pequenos raramente eram vistos descansando no fundo do mar e, ao contrário de outras arraias, são considerados semipelágicos, mas Marshall disse que muitas questões permanecem sem resposta: “Onde vivem, com que rapidez amadurecem e como se reproduzem? Preencher estas lacunas de conhecimento é crucial para descobrir como protegê-las adequadamente em Moçambique e noutras partes do Oceano Índico.”

O estudo da equipe é publicado no PeerJ

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