Naufrágio dos irmãos mergulhadores é “o maior desde Mary Rose”

Os dois irmãos medindo um canhão Gloucester
Julian e Lincoln Barnwell medem um canhão no local do naufrágio de Gloucester (Norfolk Historic Shipwrecks)

A descoberta de um naufrágio histórico é considerada a mais significativa desde a do navio de guerra Tudor Mary Rose seguiu-se a uma extensa busca por dois irmãos que mergulharam na costa de Norfolk – e só foi revelado agora, após 15 anos de segredo. 

O navio que encontraram é o Gloucester, que afundou há 340 anos enquanto transportava o futuro rei da Inglaterra, James Stuart - que, ao dirigir no banco de trás, pode muito bem ter desempenhado um papel no navio de guerra que atingiu um banco de areia em 1682.

A Gloucester permaneceu semienterrado na areia até sua descoberta em 2007 pelos irmãos Julian e Lincoln Barnwell, com a ajuda de seu falecido pai Michael e de dois outros mergulhadores, um deles chamado James Little.  

Os destroços foram divididos na quilha e uma proporção desconhecida do casco permaneceu coberta de areia – ainda não está claro quanto do navio e seus artefatos ainda podem ser encontrados nas areias em constante movimento ao largo de East Anglia.

O navio também se revelou difícil de identificar devido ao número de naufrágios dos séculos XVII e XVIII na área. Encontrar o sino confirmou que era o Gloucester cinco anos depois, em 2012, mas para proteger o que era considerado um local “em risco” em águas internacionais, a descoberta permaneceu um segredo bem guardado, declarado apenas ao Receptor dos Naufrágios, ao Ministério da Defesa e à Inglaterra Histórica. 

O sino do Gloucester encontrado pelos irmãos
O sino do Gloucester (UEA)

Inspirado em Mary Rose

Julian e Lincoln Barnwell, ambos impressores baseados em Norfolk, concluíram um curso da Sociedade de Arqueologia Náutica para que pudessem trabalhar com arqueólogos marítimos da Universidade de East Anglia (UEA) para escavar os destroços. Eles agora são membros honorários da Escola de História da universidade. 

“Passamos muitos, muitos anos, décadas mergulhando em naufrágios da Primeira e Segunda Guerra Mundial”, diz Julian Barnwell. “Acho que depois de um período de tempo queríamos apenas algo diferente.” Os irmãos começaram a folhear o livro de Richard e Bridget Larn Índice de naufrágios das Ilhas Britânicas em busca de inspiração.

Lincoln, que quando criança se inspirou no levantamento televisivo do Mary Rose, diz: “Eu vi o Gloucester, 1682, pensei uau, e então o ‘canhão’ mundial apareceu.” Ele ligou para o irmão e disse: “Vamos precisar de um barco maior!”

A descoberta ocorreu somente depois de percorrer cerca de 5,000 milhas náuticas em sua busca. “Foi a nossa quarta temporada de mergulho em busca de Gloucester”, diz Lincoln. “Tínhamos mergulhado muito e só encontramos areia. E então, um dia, finalmente, conseguimos o golpe perfeito. A visibilidade era excelente, areia branca e linda e, bem na minha frente, canhão. Foi inspirador e muito lindo.

“Éramos as únicas pessoas no mundo naquele momento que sabiam onde estavam os destroços. Isso foi especial e nunca esquecerei. Estávamos confiantes de que era o Gloucester, mas existem outros locais de naufrágios com canhões, então ainda precisava ser confirmado.”

Os artefactos já recuperados e conservados incluem roupas e sapatos, equipamentos de navegação e outros equipamentos navais, bens pessoais como óculos e muitas garrafas de vinho, algumas ainda com o seu conteúdo selado no seu interior. Uma garrafa tem um selo de vidro com o brasão da família Legge, ancestrais do presidente americano George Washington e precursor da bandeira Stars and Stripes. 

Os irmãos e acadêmicos da UEA com uma seleção de artefatos
A partir da esquerda: Lincoln Barnwell, Prof Claire Jowitt e Dr. Benjamin Redding da UEA e Julian Barnwell, com uma seleção de artefatos de Gloucester (UEA)

Acredita-se que mais artefatos permaneçam enterrados. Nenhum resto humano foi encontrado, apenas ossos de animais. Como Gloucester era um navio de guerra, os achados são considerados propriedade do Ministério da Defesa, ou da Coroa, se identificados positivamente como propriedade pessoal.

“Por causa das circunstâncias de seu naufrágio, esta pode ser reivindicada como a descoberta marítima histórica mais significativa desde a elevação do Mary Rose em 1982”, diz a autoridade de história marítima da UEA, Prof Claire Jowitt. 

A sua conclusão baseia-se na idade e prestígio do navio, no estado do naufrágio, nos artefactos que vão surgindo e no contexto político do naufrágio. “A descoberta promete mudar fundamentalmente a compreensão da história social, marítima e política do século XVII”, diz ela.

Discutiu com o piloto

pintura do naufrágio do Gloucester
Pintura do naufrágio do Gloucester, de Johan Danckerts

Construído em Londres, o canhão de 54 Gloucester foi lançado em 1654 como um navio de guerra Cromwelliano de terceira categoria. Em 1682, optou-se por transportar Jaime Stuart, então duque de Iorque, para Edimburgo, para trazer a sua esposa grávida de volta à corte do rei Carlos II, em Londres, a tempo do nascimento de um legítimo herdeiro masculino ao trono.

A Gloucester partiu de Portsmouth, com James e sua comitiva juntando-se a Margate. Às 5.30h6 do dia 45 de maio, o navio encalhou no banco de areia de Leman e Ower, a cerca de XNUMX km de Great Yarmouth. James, um ex-Lorde Alto Almirante, discutiu com o piloto James Ayres sobre o melhor caminho através dos traiçoeiros bancos de areia de Norfolk. 

O navio afundou em uma hora, com a perda de 130-250 dos 330 passageiros e tripulantes que se pensava estarem a bordo. James atrasou o abandono do navio até o último minuto, mas acabou escapando em um pequeno barco com seu amigo John Churchill, mais tarde primeiro duque de Marlborough, para ser resgatado por outro iate. Mais tarde, ele continuou sua viagem para Edimburgo.

O naufrágio foi testemunhado e registrado pelo diarista e administrador naval Samuel Pepys do iate real Katherine.

retrato de James Stuart
Retrato de Jaime Stuart

James culpou Ayres pelo desastre e fez com que ele fosse levado à corte marcial e preso. Sua demora em abandonar o navio custou muitas vidas, porque o protocolo proibia outros de se salvarem antes da realeza. Este comportamento, com acusações de que ele tinha priorizado os seus cães e padres católicos na evacuação, levou a consideráveis ​​danos à reputação e ele sobreviveu no trono como rei Jaime II por apenas quatro anos antes de ser deposto em 1688 pelos protestantes Guilherme e Maria. 

Se Jaime tivesse se afogado, o filho ilegítimo do rei Carlos II, Jaime, duque de Monmouth, provavelmente teria sucedido seu pai como rei protestante e a revolução decisiva de 1688 poderia muito bem não ter acontecido - ou então uma segunda guerra civil poderia ter ocorrido.

Grande exposição

“É um excelente exemplo de património cultural subaquático de importância nacional e internacional”, afirma o Prof Jowitt sobre a descoberta do naufrágio. “Uma tragédia de proporções consideráveis ​​em termos de perda de vidas, tanto privilegiadas quanto comuns, a história completa do GloucesterA última viagem de 2011 e o impacto das suas consequências precisam de ser recontados, incluindo a sua importância cultural e política e o seu legado.

“Também tentaremos estabelecer quem mais morreu e contar as suas histórias, uma vez que as identidades de uma fração das vítimas são atualmente conhecidas.” 

Os artefatos mais importantes serão exibidos em uma grande exposição, “A Última Viagem do Gloucester: Norfolk’s Royal Shipwreck”, no Norwich Castle Museum & Art Gallery de 25 de fevereiro a 25 de julho do próximo ano. Será co-curadoria do Prof Jowitt para a UEA e Norfolk Museums Service.

Dois pares de óculos encontrados pelos irmãos
Óculos recuperados no local do naufrágio (UEA)

“Este vai ser o de Norfolk Mary Rose”, diz o vice-tenente de Norfolk e ex-chefe do Exército Britânico, Lord Dannatt. “Julian e Lincoln tocaram a história, uma história que poderia ter mudado o curso desta nação. É uma história incrível para contar. Nosso objetivo é dar vida a essa história e compartilhá-la com o maior número de pessoas possível.”

Apesar da Mary Rose comparações não há planos para levantar qualquer parte do navio, mas as escavações continuarão. “O que analisamos até agora equivale a um dedo mínimo e temos que descobrir o resto do corpo”, diz Julian Barnwell.

A descoberta do Gloucester foi anunciado no dia em que o Prof Jowitt estudo do naufrágio é publicado em Revisão Histórica Inglesa. Saiba mais sobre Gloucester em a UEA site.

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