Golfinhos: atingidos pela gripe aviária no Reino Unido, incomodados no Havaí

Golfinho infectado com gripe aviária encontrado em Pembrokeshire (Mat Westfield)
Golfinho infectado com gripe aviária encontrado em Pembrokeshire (Mat Westfield)

Pensa-se agora que dois golfinhos e um boto encontrados mortos nas costas inglesa e galesa em Fevereiro estão entre os primeiros cetáceos do mundo infectados com a gripe aviária.

O corpo de uma fêmea adulta de golfinho comum de bico curto foi descoberto na praia de Newgale, em Pembrokeshire, em 19 de fevereiro. Os testes mostraram que, embora ela tivesse morrido por outras causas, ela estava infectada com a virulenta cepa H5N1 da gripe aviária.

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Outro golfinho encontrado alguns dias depois em Devon estava infectado de forma semelhante, e um boto morto encontrado em East Yorkshire também testou positivo para o vírus, embora em nenhum dos casos tenha sido a causa da morte. Pensa-se que os cetáceos contraíram a doença ao comerem aves selvagens infectadas, mas os investigadores querem determinar se o vírus sofreu mutação e qual a ameaça que representa.

As descobertas sublinham a importância de comunicar casos de animais marinhos encalhados, para que post mortem exames podem ser realizados neles. O Programa de Investigação de Encalhes de Cetáceos do Reino Unido (CSIP) recolhe dados, e pede-se a qualquer pessoa que encontre um mamífero marinho morto ou ferido que não lhe toque, mas que o chame o mais rapidamente possível.

Os encalhes de animais mortos podem ser comunicados ao CSIP pelo telefone 0800 652 0333 (na Escócia o número é 07979 245893).

A Agência de Saúde Animal e Vegetal afirma que mais de 20 mamíferos mortos, incluindo também focas, lontras e raposas, testaram positivo para a gripe aviária em todo o Reino Unido até agora este ano.

Caçadores de golfinhos

Perseguindo golfinhos no Havaí
Perseguição de golfinhos no Havaí

Enquanto isso, no Havaí, um grupo de 33 nadadores foi encaminhado às autoridades federais por assediar golfinhos-rotadores pela Divisão de Conservação e Aplicação de Recursos (DOCARE) das ilhas do Pacífico e pelo Escritório de Aplicação da Lei da NOAA.  

Oficiais do Departamento de Terras e Recursos Naturais (DLNR) que patrulhavam a Baía de Honaunau, na ilha do Havaí, em 26 de março, relataram ter encontrado nadadores perseguindo um grupo de golfinhos. 

Vídeo Drone e fotografias foram divulgadas para mostrar o grupo “perseguindo, encurralando e assediando agressivamente o grupo”. Depois de serem informados, enquanto estavam na água, de que estavam infringindo as leis destinadas a proteger os mamíferos marinhos, os nadadores foram recebidos em terra por oficiais do DLNR, que estão autorizados a fazer cumprir as leis federais, como a Lei de Proteção aos Mamíferos Marinhos.

Policiais prendem nadadores pegos assediando um grupo de golfinhos
Policiais prendem nadadores pegos assediando um grupo de golfinhos

No início deste mês, uma investigação conjunta semelhante foi lançada sobre o mergulhador havaiano David Jimenez, de 65 anos. Oficiais do DLNR relataram que o autodenominado ‘Golfinho Dave’ assediava repetidamente uma baleia jubarte e um grupo de golfinhos na Baía de Kealakekua enquanto filmava seu comportamento para as redes sociais. Ele deve responder às acusações no Tribunal Distrital de Kona em 11 de maio.

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Muriel
Muriel
1 ano atrás

Muito informativo sobre a gripe aviária. Como voluntários da RSPB, recebemos frequentemente chamadas sobre focas, etc., e avisamos as autoridades. Uma coisa nova na equação!!

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