Segredos do peixe-dragão da invisibilidade dentária

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Segredos do peixe-dragão da invisibilidade dentária

Peixe Dragão X

Foto: David Baillot/Escola de Engenharia UC San Diego Jacobs.

Seu nome pode significar “mandíbula frouxa brilhante”, mas sua presa não vê o perigo até que seja tarde demais. A nanoestrutura invulgarmente cristalina dos dentes do peixe-dragão do fundo do mar é única, tornando-os praticamente invisíveis, de acordo com investigadores norte-americanos que analisaram estes dentes pela primeira vez.

As espécies Aristostomias cintilantes é encontrado em profundidades de até 1200m no Pacífico oriental. O peixe, que tem em média 15 cm de comprimento, tem corpo bastante escuro e é relativamente sedentário, aguardando a passagem da presa com as mandíbulas abertas, pronto para atacar.

No entanto, os seus poderosos dentes em forma de sabre “não apresentam nenhum contraste com a escuridão circundante dos peixes nem com a escuridão do fundo do mar” – uma fórmula letal que coloca a espécie entre os predadores mais bem sucedidos.

10 de Junho de 2019

“Their teeth are always exposed, so it’s important that they are transparent so they don’t reflect or scatter any bioluminescent light from the environment,” said Audrey Velasco-Hogan of University of Califórnia San Diego’s Jacobs School of Engineering.

Ela e Dimitri Deheyn, biólogo marinho do Scripps Institution of Oceanography, criaram imagens e analisaram os dentes do peixe-dragão usando microscopia eletrônica, feixe de íons focado e testes de nanoindentação.

Descobriu-se que a camada externa semelhante ao esmalte dos dentes consiste em nanocristais de hidroxiapatita, estruturados para evitar que a luz se espalhe ou reflita na superfície. Enquanto isso, foi demonstrado que a camada interna da dentina não possui os “túbulos dentinários” microscópicos que dão cor aos dentes humanos e de outros animais.

“Experimentalmente, sabemos que a forma de tornar um material transparente é reduzindo o tamanho do grão para torná-lo nanoestruturado”, disse Velasco-Hogan. “Então, ver que é também assim que a Natureza está alcançando a transparência é um paralelo interessante.”

Os pesquisadores acreditam que suas descobertas podem fornecer “bioinspiração” para pesquisadores que buscam desenvolver cerâmicas transparentes.

Seu estudo foi publicado na revista Matter.

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