Alerta precoce sobre ameaças de corais

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Alerta precoce sobre ameaças de corais

COTS NPS

Foto: NPS.

Uma nova ferramenta de previsão científica poderia fornecer um sistema de alerta precoce das duas perturbações mais destrutivas enfrentadas pelos recifes de coral – branqueamento e estrela-do-mar coroa de espinhos (COTS).

O Laboratório Marinho da Universidade de Guam afirma que as ferramentas de previsão existentes normalmente fornecem avisos de branqueamento de corais com duas a três semanas de antecedência, mas que o seu novo modelo estende o período para 3-5 meses – ao mesmo tempo que fornece, pela primeira vez, a capacidade de prever surtos de COTS em tempo útil para organizar ações preventivas.

Os pesquisadores concentraram-se na interação de dois grandes eventos oceanográficos no Pacífico: El Niño e a Oscilação Decadal do Pacífico (PDO). A partir de 82 locais de pesquisa nas principais ilhas da Micronésia, analisaram as temperaturas do mar desde 1980 e dados biológicos desde 1998.

O estudo conjunto dos dois padrões tornou possível construir modelos que previam com precisão as temperaturas máximas da superfície do mar e o movimento de plumas de nutrientes cheias de clorofila em torno do Pacífico ocidental tropical. 

Estas “bolhas quentes” de água do mar e excesso de nutrientes atraem o plâncton e são o que leva ao branqueamento dos corais e às invasões de COTS, dizem os investigadores. 

Através do seu trabalho, a equipa científica previu surtos de COTS no leste da Micronésia este ano, dando tempo a Kosrae para planear a sua resposta, e pode prever quais outras ilhas estarão na linha de ataque.

“Isso leva a gestão de uma posição reativa para uma mais proativa”, disse o professor associado de biologia marinha Peter Houk, autor sênior do estudo. 

 

13 de Julho de 2020

“Não é possível realizar muita coisa com apenas algumas semanas de antecedência, mas prever eventos de branqueamento e perturbação de estrelas do mar dentro de alguns meses pode dar aos governos e outras agências mais tempo para adquirir suprimentos, criar legislação e criar redes de apoio para garantir que os recifes sejam protegidos. mais bem equipados para lidar com essas forças.”

O próximo passo é construir um online site para que cientistas e gestores de recursos tenham acesso ao modelo preditivo e possam aprimorá-lo. “Estes resultados podem ser transferíveis para outras regiões oceânicas para ajudar a prever o estado dos recifes de coral em escalas ainda maiores”, afirmam os investigadores.

Cientistas do Programa de Ação Comunitária Yap, da Sociedade de Conservação de Pohnpei, do Palau International Coral Reef Center e do Florida Institute of Technology também estiveram envolvidos no estudo, que é publicado nos Relatórios Científicos da Nature Research.

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