O eco-mergulhador David Bellamy morre aos 86 anos

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O eco-mergulhador David Bellamy morre aos 86 anos

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David Bellamy com o cofundador da MCS, Bernard Eaton, no evento do 25º aniversário da sociedade em 2008.

Ativista ambiental, cientista, locutor e mergulhador David Bellamy OBE que, entre suas muitas funções, foi DIVER revistaconsultor de biologia, morreu aos 86 anos.

A ligação de Bellamy com o mergulho remonta à década de 1960, mas era uma amizade com MERGULHADOREditor, o falecido Bernard Eaton, que teria um resultado particularmente significativo.

Eaton estava organizando a importante Conferência de Brighton para mergulhadores em 1965. “Recebi quando alguém sugeriu como palestrante um botânico chamado David Bellamy, da Universidade de Durham, cujo tema seria a poluição marinha”, disse ele anos depois.

"Poluição marinha? Em uma conferência de mergulho? Tudo o que consegui pensar foi colocá-lo no domingo de manhã, quando mergulhadores de ressaca ainda estariam chegando.

“Essa foi a primeira vez que conheci um amigo de longa data e provavelmente o conservacionista mais viajado e eloquente do mundo… houve aplausos entusiásticos no final da sua palestra, e David tornou-se uma presença constante nas Conferências de Brighton a partir de então.”

Dez anos depois, a dupla propôs um Ano de Conservação Subaquática para promover a conservação entre os mergulhadores e envolvê-los na monitorização de habitats e espécies marinhas. Isso se tornou realidade em 1977, quando o Príncipe Charles tornou-se patrono do evento. Encorajados, Eaton e Bellamy criaram um grupo de voluntários, a Underwater Conservation Society.

A sociedade mudou o seu nome quatro anos depois para Sociedade de Conservação Marinha para alargar o seu apelo, e hoje o MCS continua a ser um grupo ambientalista líder, tendo Bellamy continuado a ser seu vice-presidente honorário.

David Bellamy nasceu em 1933 e cresceu em Londres, mas a sua constituição corpulenta impediu-o de concretizar a sua ambição inicial de se tornar bailarino e, aos 14 anos, substituiu essa paixão pelo rugby, a origem do seu nariz espectacularmente partido.

“Eu não sabia cantar tenor, não sabia falar línguas, não sabia fazer matemática, mas, Deus, eu conseguia lembrar nomes em latim”, disse ele. MERGULHADORO atual editor da revista, Steve Weinman, em uma entrevista em 1993, e isso o levou a estudar botânica e depois fitossociologia, o estudo das comunidades vegetais.

Obtendo seu doutorado em 1960, ele lecionou na Universidade de Durham, especializando-se em turfeiras e recifes de coral: “Gostava de ter os pés molhados”, disse ele.

Durante a década de 1960, Bellamy recebeu uma doação de £ 3000 para produzir um relatório sobre a poluição na costa nordeste do Reino Unido e idealizou a Operação Kelp, trazendo centenas de mergulhadores voluntários para pesquisar leitos de algas. Seguindo a Operação Starfish, as iniciativas destacaram o valor dos que hoje são chamados de mergulhadores “cientistas-cidadãos”.

Em 1967, tornou-se conhecido do público televisivo como comentador ambiental, após o infame Desfiladeiro de Torrey naufrágio e derramamento de óleo na Cornualha. Isso levou a aparições em centenas de programas de TV sobre questões científicas e ecológicas e na primeira de muitas séries que ele liderou, Life In Our Sea, de 1970, bem como em mais de 40 livros.

Em 1972, ele foi líder científico da primeira expedição de serviços conjuntos para pesquisar os recifes de coral das ilhas Egmont, no Banco de Chagos, no Oceano Índico, e anos depois descreveu o mergulho cristalino lá como o melhor que já havia experimentado.

A personalidade grandiosa de Bellamy, a reputação de ativista ambiental e uma voz à qual nenhum imitador de comédia poderia resistir o mantiveram aos olhos do público pelos 30 anos seguintes.

Ele foi um dos primeiros mergulhadores a divulgar o fato de que o mar estava sendo usado como depósito de esgoto e lixo. E ele sabia como comandar as manchetes para defender seus pontos de vista. Em 1984, por exemplo, ele causou sensação ao pular totalmente vestido do píer em St. Abbs Harbour, ao abrir a primeira reserva marinha voluntária da Grã-Bretanha.

12 de Dezembro de 2019

Em 1997, ele se opôs, sem sucesso, contra o então primeiro-ministro John Major pelo Partido Eurocéptico do Referendo em Huntingdon, e atribuiu isso ao seu subsequente desaparecimento da TV. No entanto, o que se revelou mais controverso foram as suas opiniões sobre as alterações climáticas.

Ele tinha avisado cedo, na década de 1980, que o “Efeito Estufa” derreteria as calotas polares e causaria inundações generalizadas. No entanto, em 2005, afirmou que tinha mudado de opinião, com base em dados científicos que mais tarde seriam desacreditados. Isso causou um desentendimento com algumas das organizações ambientais com as quais ele estava envolvido, como o Wildlife Trusts.

Embora fosse um fervoroso ativista ambiental, ele muitas vezes irritava os conservacionistas com suas opiniões francas.

Relativamente ao movimento Verde dos anos 1990 como uma “espécie em extinção” devido a lutas internas, ele disse a Weinman na entrevista de 1993 que “todos querem ser Jesus Cristo Superstar e, portanto, há atrito, em vez de dizer vamos dar as mãos e resolver problemas”.

Ele resumiu os problemas do mundo como “pessoas, poluição e lucros perdulários”, acrescentando: “Na verdade, acho que não faço nada – só acontece que falo alto”. Muitas pessoas levariam emitem com sua modéstia nesse aspecto.

Bellamy morava com sua esposa Rosemary no condado de Durham e tinha cinco filhos, dos quais quatro foram adotados.

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