As amarrações ecológicas podem proteger os cavalos-marinhos de Studland

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Conservacionistas, incluindo mergulhadores, uniram forças com a comunidade náutica numa tentativa de salvar o ambiente subaquático da Baía Studland de Dorset.

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O Seahorse Trust e o boatfolk, um grupo nacional de marinas, estão a colaborar num esquema sem fins lucrativos para colocar 10 “amarrações ecológicas” iniciais – uma alternativa amiga do ambiente à prática prejudicial de lançar âncoras na baía.

Uma âncora de parafuso helicoidal é cravada no fundo do mar, com uma haste ou cabo elástico conectando-a à bóia de amarração. O passeio se estende nas marés mais altas e se contrai nas marés mais baixas, evitando que qualquer equipamento vasculhe as ervas marinhas ao redor. Os velejadores não precisam mais lançar suas próprias âncoras, que muitas vezes podem se arrastar antes de se firmarem.

Cada amarração ecológica custa cerca de £ 2000, mas espera-se que haja fundos disponíveis para instalar até 100 nos próximos anos, possivelmente com a ajuda de patrocinadores. O grupo de restaurantes Rockfish de West Country patrocinou uma das 10 amarrações ecológicas iniciais.

As ervas marinhas de Studland são um terreno fértil para cavalos-marinhos espinhosos, que são protegidos pela Lei da Vida Selvagem e do Campo. A área foi designada Zona de Conservação Marinha (MCZ) em 2019, com o objectivo de devolver as ervas marinhas e os cavalos-marinhos a “condições favoráveis”, e o esquema foi aprovado pela Organização de Gestão Marinha.

As pradarias de ervas marinhas não só proporcionam um habitat essencial para espécies como os cavalos-marinhos, mas também armazenam até duas vezes mais carbono por hectare do que as florestas terrestres, ajudando a combater os efeitos negativos do aquecimento global.

“Estou muito satisfeito por trabalhar com os marinheiros para desenvolver uma solução prática que permita aos velejadores continuar a desfrutar deste local notável, de uma forma que também permita a conservação de pradarias de ervas marinhas raras e locais cruciais de reprodução de cavalos-marinhos”, disse o mergulhador e diretor executivo do Seahorse Trust. Neil Garrick-Empregada.

“O objetivo do boatfolk é tornar mais fácil para as pessoas entrarem na água e aproveitarem seu tempo à tona”, disse o MD do grupo, Michael Prideaux. “Fornecer uma opção alternativa em Studland que proteja este incrível ambiente marinho é fazer a coisa certa para os velejadores e para o nosso planeta.

“O retorno financeiro não é um objetivo aqui; estamos empenhados em tornar Studland Bay um destino náutico sustentável para as próximas gerações e estamos orgulhosos de colocar nosso nome e recursos por trás do projeto.

A mudança faz parte da estratégia de sustentabilidade do Coastline Deadline da Boatfolk.

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