Corais equatoriais têm melhores chances de sobrevivência

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Corais equatoriais têm melhores chances de sobrevivência

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Foto: Ocean Agency / XL Catlin Seaview Survey / Richard Vevers.

Parece que o último recurso para os mergulhadores que procuram recifes de coral saudáveis, se o aquecimento dos oceanos continuar sem controlo, serão as águas equatoriais, que incluem países como a Indonésia, as Maldivas e o Quénia.

Cientistas do Instituto de Tecnologia da Flórida e da Universidade de Califórnia em Santa Bárbara se uniram à organização de ciência cidadã Reef Check, sediada nos EUA, para estudar dados de 3350 locais de recifes de coral em 81 países, coletados entre 1998 e 2017.

Eles descobriram que, embora o aumento da temperatura da superfície do mar provoque episódios de branqueamento de corais mais frequentes e intensos nos oceanos tropicais, os recifes no Equador ou perto dele, onde a diversidade de corais é maior e há uma grande variabilidade nas temperaturas da água, são os menos afetados.

27 de Abril de 2019

A maior probabilidade de branqueamento ocorreu 15-20 graus ao norte e ao sul do Equador, apesar dos níveis de temperatura serem semelhantes aos dos locais equatoriais. Os investigadores não sabem por que isto acontece, mas sugerem que pode estar ligado à elevada diversidade de espécies de corais equatoriais, incluindo tipos que são menos susceptíveis às mudanças de temperatura ou mais habituados a águas mais quentes.

A pesquisa também revelou que, durante a última década, o branqueamento de corais ocorreu a temperaturas cerca de meio grau centígrado mais altas do que na década anterior. Isso sugeriu que as populações de corais sobreviventes estavam se adaptando para ter um limiar térmico mais alto.

Os resultados sublinham a necessidade de uma melhor modelização global dos efeitos das alterações climáticas, afirmam os investigadores.

Seu estudo é publicado em Natureza das Comunicações .

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