Golfinho extinto com nome de mergulhador

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Golfinho extinto com nome de mergulhador

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Foto: Stephen Godfrey, CMM.

Uma nova espécie extinta de golfinho acaba de receber o nome de um mergulhador. O colecionador de fósseis subaquáticos dos EUA, Ron Ison, encontrou o crânio parcial fossilizado do peixe novo para a ciência no leito de um rio na Carolina do Norte.

O golfinho teria vivido no oceano em tempos pré-históricos. Agora foi nomeado Isônia boreal depois de Ison, com o sufixo “inia” referindo-se ao boto rosa do rio Amazonas (Inia geoffrensis) com o qual sua descoberta está mais intimamente relacionada.

O nome da espécie “borealis” refere-se ao fato de que a descoberta de Ison é o único espécime conhecido descoberto no Hemisfério Norte.

O mergulhador encontrou o crânio durante um mergulho no que foi descrito como “as condições obscuras e emaranhadas de árvores caídas” do rio Meherrin, na Carolina do Norte. Mais tarde, ele doou ao Calvert Marine Museum (CMM) em Solomons, Maryland

Dois outros golfinhos de água doce que vivem nas bacias hidrográficas da América do Sul, Inia boliviensis e Inia araguaiaensis, também poderiam ser descendentes das espécies oceânicas pré-históricas.

7 Setembro 2021

“É único”, comentou o curador de paleontologia do CMM, Dr. Stephen Godfrey, sobre a descoberta.

“Obviamente, os restos fossilizados de algumas espécies extintas são extremamente raros. Embora este crânio esteja incompleto, foi preservado o suficiente para mostrar que é diferente de qualquer outro golfinho conhecido – vivo ou extinto.

“Devido à sua singularidade, poderia receber um novo nome científico. O que este novo golfinho demonstra é que durante a época do Mioceno [6-7 milhões de anos atrás], alguns parentes dos golfinhos do rio Amazonas eram oceânicos e muito distantes da América do Sul.”

Dr. Godfrey é autor principal de um artigo sobre Isônia boreal que acaba de aparecer na revista Fossil Record.

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