Primeiro mergulhador de mais de 300 metros, Keller morre aos 88 anos

Keller se preparando para o mergulho inovador do Atlantis em dezembro de 1962 (Unidade Experimental de Mergulho da Marinha dos EUA)
Keller se preparando para o mergulho inovador do Atlantis em dezembro de 1962 (Marinha dos EUA)

Hannes Keller, o primeiro ser humano a sobreviver a uma descida de mais de 300 metros até ao fundo do mar, morreu na sua casa em Niederglatt, na Suíça, aos 88 anos.

A morte do pioneiro do mergulho profundo ocorreu apenas dois dias antes dos 60 anos desde que o famoso mergulho do sino ocorreu CalifórniaIlha de Santa Catalina, em 3 de dezembro de 1962. A descida não foi apenas recorde, mas revolucionária em termos de tornar o mergulho profundo uma proposta prática.

Keller nasceu perto de Zurique, em 20 de setembro de 1934, mas só se interessou pela ideia do mergulho quando tinha 25 anos. Nessa altura, construiu o seu próprio dispositivo de respiração subaquática, mas relatou que “funcionava muito mal”.

Enquanto estudava física, matemática e filosofia na Universidade de Zurique, conheceu o médico suíço Albert Bühlmann, cujo trabalho para desenvolver misturas de gases para prevenir a doença descompressiva (DCI) em mergulhadores continua vivo nos algoritmos usados ​​em muitos dos mergulhos atuais.computadores.

Os dois cientistas colaboraram para explorar a teoria de que a narcose por nitrogênio pode não ser causada por nitrogênio. Em 1959, Keller testou isto num mergulho de 122 metros no Lago Zurique, respirando uma mistura de nitrox a 95% enquanto descia num tambor de óleo adaptado e pesado com pedras. O recapeamento dependia da liberação das pedras com o auxílio de uma faca e foi uma luta, mas ele sobreviveu à experiência.

Keller no Lago Maggiore em 1959 (Marinha dos EUA)
Keller se preparou no Lago Maggiore em 1959 (Marinha dos EUA)

Dois anos depois, ele conseguiu realizar uma descida em circuito aberto até 222m no gelado Lago Maggiore. Ele e Bühlmann queriam demonstrar que as tabelas de mergulho secretas que desenvolveram usando o IBM Center's computadores poderia suportar tal descida seguida de recapeamento seguro em não mais de uma hora. 

Keller e o jornalista Ken MacLeish usaram roupas secas e capacetes integrais e respiraram em tanques de gás montados no palco, começando e terminando com 100% de oxigênio. Usando três mixagens de 9m, 50m e 100m, eles chegaram ao fundo em 7min30seg e ressurgiram dentro de uma hora conforme planejado, sem efeitos nocivos graves. 

O mergulho Atlântida

A tentativa de ultrapassar a barreira dos 1,000 m (300 pés) em 1962 fazia parte de um programa de experiências da Unidade Experimental de Mergulho da Marinha dos EUA sobre o uso de misturas de gases em mergulhos profundos. Foi realizado utilizando o Atlantis sino de mergulho do navio de apoio Eureka, e o companheiro de mergulho de Keller era o jornalista britânico Peter Small, cofundador do British Sub-Aqua Club e também Tritão revista (predecessor de Mergulhador e Divernet). 

Na parte inferior, a 311m, Keller e Small trocaram o gás do sino por uma mistura fornecida aos seus capacetes e saíram para fincar bandeiras no fundo do mar, embora Small tenha enfrentado breves dificuldades devido ao emaranhamento.

De volta ao sino e voltando à sua mixagem, os mergulhadores esperavam perder a consciência ao abrir os visores, mas depois voltar a si quando o sino subisse. No entanto, parecia que depois que Small viu Keller desmaiar, ele congelou e não conseguiu voltar a usar o capacete. 

A subida do sino foi interrompida a 60 metros da superfície devido a uma suspeita de vazamento, e os mergulhadores de segurança Dick Anderson e o estudante britânico de 19 anos, Chris Whittaker, desceram para verificar. Incapaz de localizar o problema, a dupla subiu antes de descer, embora Whittaker soubesse que seu dispositivo de inflação estava danificado.

Descobrindo que uma ponta de aleta presa na escotilha inferior do sino estava impedindo uma vedação adequada, Anderson decidiu ficar com o sino. Ele enviou seu amigo para apresentar-se à superfície, mas Whittaker nunca mais foi visto. Keller recuperou a consciência e tentou, mas não conseguiu ressuscitar Small. O sino foi tocado e o mergulhador suíço não sofreu nenhum efeito negativo.

O mergulho carregado de riscos revelou-se trágico, mas também importante para os mergulhadores técnicos do futuro em termos de gestão de mergulhos profundos. O recorde de profundidade de Keller durou 13 anos, embora no rescaldo do Atlantis mergulho, ele foi apelidado de “Hannes Killer” em algumas reportagens da imprensa. 

Ele também foi criticado por partilhar segredos sobre a mistura de gases com o patrocinador Shell Oil, mas não com a comunidade científica em geral, embora as críticas pareçam ter sido injustificadas porque Buhlmann tinha de facto publicado os detalhes técnicos. 

homem renascentista

Hannes Keller (Esther Keller)
Hannes Keller (Esther Keller)

Keller passou a trabalhar no desenvolvimento de câmaras hiperbáricas para marinhas e hospitais, e também produziu roupas de mergulho e relógios. Cada vez mais empreendedor, foi a incipiente indústria de TI que chamou sua atenção na década de 1970.

Em meados da década, ele vendia sua própria linha de produtos Sesame computadorese mais tarde desenvolveu alguns dos primeiros softwares de verificação ortográfica e tradução de idiomas. Ele também criou um monstro marinho mecânico chamado Urnie, baseado em Urnersee, na Suíça.

Keller ingressou no conselho consultivo da Historical Diving Society USA em 2009. Após a aposentadoria, ele continuou a exibir suas credenciais como um homem da Renascença, tornando-se um artista plástico e um pianista concertista. Por um tempo ele também administrou o Visipix online arte e foto museu.

"Quero ter uma vida interessante, é isso que eu quero”, Keller disse uma vez à esposa do mergulhador Dick Anderson, Hillary Hauser. “Eu sou o homem que procura a combinação certa de todas as coisas para me levar à profundidade da vida… então no final posso dizer que valeu a pena. " 

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Hesham Tawakol
Hesham Tawakol
1 ano atrás

RIP

Don o mergulhador
Don o mergulhador
1 ano atrás

Esse é um nome que infelizmente desapareceu da minha memória. Ele foi sem dúvida um dos principais ícones dos primeiros tempos do mergulho. Os dias das válvulas de demanda de mangueira dupla, da fabricação de suas próprias roupas de mergulho, tochas subaquáticas, etc., levaram ao avanço dos equipamentos. Talvez o kit mais importante hoje seja o Computador de Mergulho. Um sistema que ele desenvolveu há tantos anos.

Nós, mergulhadores, devemos muito a ele por sua excelente pesquisa e desenvolvimento de equipamentos ao longo dos anos.

Que ele descanse em paz.

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