Os primeiros humanos mergulham nas profundezas de Yap e Palau

Fator limitante
Vista do Fator Limitante (Caladan Oceanic / Verola)

As primeiras descidas humanas aos pontos mais profundos das trincheiras de Yap e Palau são as mais recentes conquistas do aventureiro submarino Victor Vescovo, em seu exclusivo submersível para duas pessoas em qualquer profundidade. Fator limitante.

O fundador da Caladan Oceânico registrou profundidade máxima de 8,929m na Fossa de Yap, acompanhado no mergulho pelo Grande Mestre Navegador Sesario Sewralur da Micronésia, e 8,027m na Fossa de Palau (mais ou menos 9m em cada caso) na companhia do ex-presidente de Palau Thomas Rememngesau . 

No Pacífico, o título de “Navegador” é concedido aos marítimos capazes de cruzar o oceano usando apenas guias naturais, como correntes oceânicas, ventos e estrelas. Sewralur foi reconhecido pelas suas excepcionais habilidades de navegação – embora estas não fossem necessárias na sua descida vertical recorde.

Primeiros humanos nas trincheiras de Yap e Palau
Victor Vescovo com Sesario Sewralur (esquerda) e Thomas Rememngesau (Caladan Oceanic / Verola)
Estrela do mar nas profundezas
Uma estrela do mar solitária (Caladan Oceanic / Verola)

Antes dos mergulhos, ambas as trincheiras foram extensivamente mapeadas a partir da nave-mãe Queda de pressão utilizando o sistema de sonar multifeixe da expedição para identificar os pontos mais profundos e áreas de interesse a serem exploradas e mapeadas detalhadamente. Amostras foram coletadas em várias profundidades nos mergulhos para serem compartilhadas, juntamente com os dados coletados, com comunidades científicas locais e outras comunidades.

Observou-se que os habitats de águas profundas eram semelhantes aos da Fossa das Marianas, a mais profunda do mundo, mas com um pouco mais de vida selvagem, como seria de esperar em profundidades mais rasas. Altas paredes verticais foram encontradas em ambas as trincheiras, onde a placa tectônica Caroline está sendo lentamente empurrada para baixo da placa filipina. Na Fossa Yap, Vescovo e Sewralur subiram uma parede vertical que se elevava a mais de 1 km de altura.

“Acredito que ambas as áreas foram ofuscadas pela maior e ainda mais profunda Fossa das Marianas, a nordeste, mas estas trincheiras isoladas têm a sua própria história geológica e características que são dignas da sua própria exploração oceânica profunda”, apontou Vescovo.

Artigo de plástico
Fleeting glimpse of a plastic item – not a Bolsa (Caladan Oceanic / Verola)

Infelizmente, alguma contaminação humana não identificada também foi registrada em um momento fugaz no fundo da Fossa de Palau, que se acredita ter sido uma cobertura de plástico.

Enquanto Vescovo mergulha, Queda de pressão e a sua equipa continuam a mapear o fundo do mar em apoio à iniciativa GEBCO 2030 para registar todo o fundo do mar até 2030.

Uma área que cobre mais de 100,000 km2022 já foi mapeada em todo o Mar das Filipinas e outras áreas do Pacífico Ocidental durante o programa Anel de Fogo Pt 2 de XNUMX. A última expedição foi novamente liderada por Rob McCallum da Expedições EYOSe parceiro técnico Submarinos Triton, que construiu Fator limitante.

Alvin aumenta a classificação de profundidade

Talvez correndo o risco de ser esquecido como o Fator limitante quebra um recorde após o outro, o submersível de águas profundas mais antigo do mundo Alvin passou por uma grande atualização para permitir o acesso a “cerca de 99%” do fundo marinho do mundo – e acaba de realizar o mergulho mais profundo dos seus 58 anos de história na Fossa de Porto Rico. 

A Instituição Oceanográfica Woods Hole dos EUA, que opera o sistema de três pessoas Alvin, pretendia obter a certificação da Marinha dos EUA para retomar as operações após uma revisão e atualização de 18 meses que ampliou sua classificação máxima de mergulho do que era, pelos padrões modernos, modestos 4,500 m para os 6,453 m alcançados ao largo de Porto Rico.

Originalmente construído em 1964, Alvin já completou 5,086 mergulhos bem-sucedidos, mais do que todos os outros programas submersíveis em todo o mundo juntos, transportando cerca de 3,000 pilotos e observadores para as profundezas do oceano.

Também na Divernet: O mapeador de águas profundas não consegue ir muito mais fundo, Vescovo mergulha no naufrágio mais profundo do mundo, Sammy B, O que vem a seguir para Vescovo?

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