Primeira mulher mergulhadora de cavernas entra no Hall da Fama

Penelope Powell, reconhecida como a primeira mulher mergulhadora de cavernas (WDHOF)
Penelope Powell, reconhecida como a primeira mulher mergulhadora de cavernas (WDHOF)

A pioneira britânica do mergulho Penelope 'Mossy' Powell, uma mulher nascida na era eduardiana, é uma das sete mergulhadoras introduzidas no Women Divers Hall Of Fame (WDHOF) em sua “Classe de 2024”. 

Powell, que morreu em 1965 aos 60 anos, foi reconhecida postumamente como a primeira mulher mergulhadora em cavernas e coautora do primeiro livro sobre mergulho em cavernas, O Registro da Expedição de Exploração Wookey Hole.

Aos 31 anos, ela foi designada “Mergulhadora Nº 2” pelo primeiro mergulho em caverna bem-sucedido usando equipamento respiratório na Grã-Bretanha. Aconteceu em Wookey Hole Caves em Mendip Hills, Somerset, em 18 de agosto de 1935. 

Com todos na equipe competindo para ser o número 2 do seu líder Graham Balcombe, e severas restrições de tempo para o mergulho, “foi finalmente decidido que a melhor maneira era dar o lugar à mulher do partido”, explicou ele no tempo.

“Realmente a escolha foi justificada. Legal, serena, sem demonstrar medo, ela executou todas as tarefas com uma segurança e confiabilidade que ninguém poderia melhorar.“

O único problema no mergulho de três horas numa distância de 52 metros, transmitido pela rádio BBC, foi o mau ajuste ao pulso de Powell do seu traje de mergulho, que havia sido projetado para um homem.

“Ela tem que me proteger contra quaisquer acidentes ou quedas repentinas à medida que avanço. Estou no fim da nossa linha e procedo apenas com a salvaguarda do mergulhador nº 2”, explicou Balcombe aos ouvintes. Powell considerou seu papel no mergulho recorde “sem importância”.

Promoção de segurança

Entretanto, a vice-presidente executiva da DAN Europa, Laura Marroni, de Itália, foi incluída no hall da fama pelos seus esforços para promover a segurança do mergulho.

Primeira mulher mergulhadora de cavernas é homenageada
Laura Marroni da DAN Europa

“Nas últimas décadas, muito foi feito para aumentar a segurança do nosso esporte”, disse Marroni na cerimônia de posse, realizada em 23 de março no show Beneath The Sea em Seacaucus, Nova Jersey.

“Isso inclui a educação dos mergulhadores, procedimentos e avanços tecnológicos em equipamentos de mergulho, mas também resposta a emergências, pesquisa científica e primeiros socorros. treinamento para acidentes de mergulho. 

“Hoje, estou particularmente orgulhoso de poder trabalhar com a nossa extensa equipe de pesquisadores, analistas e voluntários da DAN em novos projetos com foco na análise aprimorada de perfis de mergulho e em novas ferramentas de telemedicina, para o benefício da comunidade.”

Marroni, que cresceu à beira-mar, começou a mergulhar aos oito anos e tornou-se mergulhador técnico e de cavernas. O licenciado em economia assumiu funções na DAN Europa e liderou projetos de investigação centrados na compreensão dos efeitos fisiológicos do mergulho no corpo humano. 

Cinco dos EUA

Os outros cinco homenageados eram todos mergulhadores norte-americanos: Ronnie Damico, Elizabeth Kintzing, Mikki McComb-Kobza, Robyn McGinn e Samantha Whitcraft. 

InstrutorA treinadora Ronnie Damico é descrita como uma pioneira em segurança e liderança de mergulho que começou como oficial de mergulho no Centro de Ciências Marinhas da USC Catalina em 1979. 

Elizabeth Kintzing é uma instrutor e facilitadora de mergulho e ciências subaquáticas que realizou mergulho de saturação no laboratório submarino Aquarius, mergulho subgelo na Antártica e usou rebreathers para pesquisar em ambientes de recifes de coral com 100 m de profundidade durante seus 35 anos de carreira.

Mikki McComb-Kobza tem uma carreira de 40 anos na conservação e defesa dos tubarões e diz-se que utiliza técnicas inovadoras e ciência cidadã para aumentar a compreensão do comportamento e distribuição do tubarão branco. Ela é diretora executiva do Ocean First Institute. 

Robyn McGinn foi a primeira funcionária civil do governo dos EUA a se formar na Escola de Mergulho da Marinha como “Mulher de Honra de Classe” e é gerente do programa de sistemas de suporte à vida de mergulho do Supervisor de Salvamento e Mergulho da Marinha. Ela também gerencia o Depósito de Mergulho da Marinha.

Samantha Whitcraft é bióloga conservacionista marinha e ambientalista, que criou “a primeira sala de aula no mar” nos Jardins da Rainha, em Cuba. Ela é diretora executiva da Sea of ​​Change Foundation.

Marroni, Whitcraft, McComb-Kobza e McGinn na cerimônia de posse (WDHOF)
Marroni, Whitcraft, McComb-Kobza e McGinn na cerimônia de posse (WDHOF)

A WDHOF foi fundada em 1999 para reconhecer mergulhadores que tenham feito contribuições notáveis ​​para a exploração, compreensão, segurança e diversão do mundo subaquático. Possui 263 “Membros na Câmara”.

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