Peixes-boi da Flórida em crise

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Peixes-boi da Flórida em crise

Peixe-boi Keith Ramos

Foto: Keith Ramos.

Famintos por ervas marinhas nos rios, nascentes e águas costeiras cada vez mais poluídos da Florida, os icónicos peixes-boi do estado têm morrido a um ritmo tão alarmante que a sua Comissão de Conservação de Peixes e Vida Selvagem tomou a medida invulgar de declarar um “Evento de Mortalidade Incomum”..

Nos primeiros cinco meses do ano, 761 animais morreram apenas numa lagoa, representando cerca de 10% da população total da Florida e superando o número total de 637 mortes de peixes-boi registadas no estado durante todo o ano passado. O pior número anual de mortes ocorreu em 2018, quando 804 peixes-boi morreram.

Os centros de reabilitação estão agora a lutar para lidar com o número de peixes-boi famintos e emaciados que são trazidos para tratamento.

É a subespécie do peixe-boi Trichechus manatus latirostris que vive na Flórida – a outra subespécie ao norte do Equador vive no sul do Caribe. Os peixes-boi necessitam de temperaturas de água de 20°C ou mais, por isso, durante o inverno, tendem a se reunir em nascentes ou em áreas costeiras mais quentes, perto de usinas de energia.

Únicos mamíferos marinhos vegetarianos, os peixes-boi vivem principalmente de ervas marinhas, bem como de algumas algas e plantas flutuantes. Mas na costa oeste da Baía de Tampa ocorreu uma proliferação de algas da “Maré Vermelha” no início deste ano, enquanto a qualidade da água do mar foi afectada negativamente pela descarga de águas residuais tóxicas de uma fábrica de fertilizantes abandonada.

Na costa leste, um dos principais “hotspots” de peixes-boi é a lagoa Indian River, onde até um terço de todos os cerca de 7500 peixes-boi da Flórida se reúnem todo inverno.

No entanto, diz-se que a proliferação de algas verde-azuladas e de fitoplâncton tem aumentado ano após ano, como resultado do escoamento agrícola e das descargas de esgotos que aumentam os níveis de azoto e fósforo. As águas turvas bloqueiam a luz solar e já há relatos de que isso matou cerca de 60% das ervas marinhas que outrora sustentavam os peixes-boi.

Os animais continuaram a reunir-se na lagoa, parecendo colocar o calor à frente da alimentação, mas muitos já estavam a morrer de fome quando começaram a dispersar-se para outras partes da Florida à medida que as águas aqueciam.

3 de Julho de 2021

Os ataques frequentes com barcos, as artes de pesca fantasmas e a poluição por plásticos são outros perigos que contribuem para as elevadas taxas de mortalidade dos peixes-boi, enquanto o Centro para a Diversidade Biológica informou em Março que os testes revelaram que 55% dos peixes-boi tinham vestígios de pesticidas nos seus sistemas.

Sob a administração Trump, quando a população de peixes-boi da Florida foi favoravelmente comparada com os cerca de 1200 animais registados no início da década de 1990, os orçamentos ambientais foram cortados e o estatuto de espécie em perigo dos peixes-boi foi reduzido para Ameaçados.

Os conservacionistas argumentam que esta acção foi prematura e equivocada, e que o futuro a longo prazo dos peixes-boi da Florida está em dúvida, a menos que os problemas de poluição do estado possam ser resolvidos.

Ao mesmo tempo, mostram-se relutantes em embarcar em programas de recuperação de ervas marinhas em locais como a lagoa do rio Indian, argumentando que tal acção é inútil até que os níveis de poluição possam ser reduzidos.

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