Peixes de água doce que vivem até mais de 100 anos

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Peixes de água doce que vivem até mais de 100 anos

Búfalo X

Os vertebrados marinhos de vida mais longa, os tubarões da Gronelândia, podem sobreviver durante muitos séculos, mas até agora não se sabia que os peixes de água doce vivessem muito além dos 70 anos.

Agora foi identificado um peixe de água doce com vida muito mais longa, com um exemplar do búfalo-boca-grande norte-americano (Ictiobus cyprinellus) descobriu-se que chegou aos 112 anos. O limite superior de idade da espécie já havia sido estimado em 26 anos.

Ao longo de um período de sete anos, uma equipa de biólogos marinhos liderada por Alec Lackmann, da Universidade Estatal do Dakota do Norte, capturou e registou um grande número de búfalos boca-grande, que podem crescer até 1.25 m de comprimento e pesar até 36 kg.

A maioria dos peixes foi marcada e devolvida à natureza, mas quase 400 foram dissecados para permitir o exame dos seus otilitos, estruturas no ouvido que ajudam a manter o equilíbrio dos peixes.

15 agosto 2019

Os otilitos acumulam camadas adicionais de carbonato de cálcio em intervalos regulares de modo que, como acontece com os anéis das árvores, contá-los pode fornecer uma estimativa confiável da idade.

Os pesquisadores descobriram que uma faixa etária superior de 80 a 90 anos era comum em búfalos de boca grande, muito além do recorde anterior de 73 anos para um tambor de água doce.

A descoberta foi verificada através da datação por bomba de carbono, um método baseado nos testes da bomba atómica de meados do século XX que duplicou temporariamente o conteúdo de carbono 20 na atmosfera, deixando vestígios detectáveis ​​nos otilitos.

Em algumas das populações de búfalos estudadas, mais de 90% dos peixes tinham mais de 80 anos. Os biólogos acreditam que isto é o resultado da construção de barragens nos rios na década de 1930, restringindo o acesso dos peixes aos seus locais naturais de desova, impedindo-os de produzir crias.

Predadas pelos pescadores (para não falar dos biólogos) e sem reposição natural dos seus stocks, as populações idosas de búfalos bigmouth estão agora em declínio.

A pesquisa é publicada na Communications Biology.

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