Viagem GBR revela corais desconhecidos

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Viagem GBR revela corais desconhecidos

André Baird

Foto: Andrew Baird.

Dezenas de espécies de corais até então desconhecidas foram descobertas durante uma expedição de mergulho de três semanas cobrindo toda a extensão da Grande Barreira de Corais da Austrália.

Uma equipe de biólogos marinhos completou a viagem dos Bunkers de Capricórnio, perto de Gladstone, até a Ilha Thursday, no Estreito de Torres, no final do ano passado – e agora relatou suas descobertas.

“On almost every dive we were finding species that aren’t in the books,” said Professor Andrew Baird from the ARC Centre of Excellence for Coral Reef Studies at James Cook University.

Também participaram da expedição cientistas do Museu de Queensland, da Universidade de Tecnologia de Sydney e da Universidade de Ciência e Tecnologia King Abdullah (KAUST), na Arábia Saudita.

“As novas espécies que encontramos significam que a biodiversidade de alguns grupos é até três vezes maior do que pensávamos”, disse a Dra. Francesca Benzoni, da KAUST.

Avanços moleculares recentes também revelaram que grande parte da classificação existente dos corais é profundamente falha, disse o professor Baird, e isto, combinado com um exame mais detalhado das formas dos corais, confirmou o que tinha sido esquecido no passado.

“Uma espécie de coral duro, Acropora hyacinthus, was previously thought to be found on almost every reef crest along the length of the reef,” Prof Baird said. “What we once thought was a single species is potentially five different species – some with a very limited geographical range.

“The volume of new material is overwhelming,” said Prof Baird. He said that more trained taxonomists, biologists who can group organisms into categories, were needed along with more funding to reassess common groups found on the reef, including hard, soft and deeper-lying black corals.

23 de Janeiro de 2020

“Understanding the diversity of species on the reef underpins virtually every area of research and conservation,” he said. “It is vital to ensure that we have a robust understanding of species diversity and their distributions, but taxonomy isn’t currently a research priority.

“This has to change. You can’t manage the Great Barrier Reef if you don’t know how many species you have, how common they are, or where they are found.”

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