‘Linha fantasma poderia circundar a Terra 18 vezes’

Fantasma
Pescadores no Peru (CSIRO)

Histórias impressionantes de recuperações de equipamentos de pesca fantasmas por equipes de mergulho dedicadas são conhecidas por Divernet leitores, mas um novo relatório da Austrália afirma, pela primeira vez, estabelecer a escala daquilo que estes mergulhadores – e a vida marinha ameaçada – enfrentam.

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Considerado o exame mais abrangente até agora da quantidade de artes de pesca abandonadas, perdidas ou descartadas em todo o mundo, os seus autores calculam que 1.8% de todas as artes de pesca comercial são deixadas nos oceanos todos os anos, tornando-as um componente importante do plástico marinho global. poluição.

Ao mesmo tempo, o estudo, realizado pela Organização de Investigação Científica e Industrial da Commonwealth (CSIRO) e pela Universidade da Tasmânia, reconhece que estão a ser feitos alguns progressos e foi capaz de rever em baixa as estimativas das taxas de perdas futuras.

Atualmente, perde-se anualmente linha de pesca suficiente para dar a volta à Terra 18 vezes, dizem os investigadores. As perdas anuais consistem em cerca de 740,000 km de palangres principais e 15.5 milhões de km de ramais, juntamente com 13 mil milhões de anzóis de palangre.

Os números surpreendentes anuais relativos às perdas de redes fantasmas incluem 78,000 215 km25 de redes de cerco e redes de emalhar e XNUMX kmXNUMX de redes de arrasto de fundo – cobrindo no total uma área do tamanho da Itália. E isso sem incluir os XNUMX milhões de armadilhas e potes perdidos a cada ano.

Ghost - Barco de arrasto (CSIRO)
Barco de arrasto (CSIRO)

A investigação baseia-se em dados do esforço de pesca global e em entrevistas com 450 pescadores de sete países: EUA, Marrocos, Indonésia, Belize, Peru, Islândia e Nova Zelândia. Os investigadores estudaram os cinco principais tipos de artes de pesca, determinando quanto delas era utilizado e perdido anualmente, e as características das artes e dos próprios barcos de pesca que poderiam influenciar as perdas.

Houve uma tendência para a perda de mais artes nos navios de pesca mais pequenos e – talvez sem surpresa – os pescadores de arrasto pelo fundo perderam mais redes do que os que operam em águas intermédias.

Os investigadores afirmam que os dados publicados anteriormente sobre a quantidade de artes de pesca perdidas foram baseados em revisões da literatura e não eram fiáveis ​​– incluindo a “estimativa desatualizada e mal citada de 640,000 toneladas métricas perdidas todos os anos”. Apresentaram estimativas globais “muito mais baixas” de perdas futuras.

Estas novas estimativas baseiam-se em dados que “vieram diretamente dos próprios pescadores para informar a nossa compreensão das perdas de artes de pesca na fonte”, afirma Kelsey Richardson, autor principal do estudo. “Houve aumentos no esforço de pesca global, bem como melhorias nas tecnologias de pesca, incluindo melhores oportunidades para marcar, rastrear e recuperar artes de pesca. 

Poluição por artes de pesca (Bo Eide / CSIRO)
Poluição por artes de pesca (Bo Eide / CSIRO)

“As nossas estimativas atualizadas ajudam a destacar onde é necessário concentrar os esforços para apoiar as intervenções de gestão das pescas e de gestão das artes de pesca, a fim de gerar soluções direcionadas para reduzir as artes de pesca que acabam nos nossos oceanos”, afirma Richardson.

As intervenções sugeridas poderiam envolver os governos locais recomprando o tipo de equipamento de pesca mais antigo que provavelmente seria perdido. O equipamento poderia ser etiquetado e instalações gratuitas fornecidas para encorajar a eliminação segura de redes inutilizáveis. Contudo, não haverá abrandamento na necessidade de serviços de mergulhadores voluntários para eliminar o equipamento fantasma existente.

A CSIRO afirma que o artigo de investigação contribui para a sua “Missão Acabar com os Resíduos Plásticos”, que visa uma redução de 80% nos resíduos plásticos que entram no ambiente até 2030. É publicado em Avanços científicos

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