Manta gigante é a primeira a ser declarada em perigo

Dra. Andrea Marshall, MMF.

NOTÍCIAS DE MERGULHO

The giant manta ray has become the first manta species to be listed as Endangered. The threat level to Mobula birostris acaba de ser elevado de Vulnerável na Lista Vermelha de Espécies Ameaçadas da IUCN.

A lista de Ameaçadas, que abrange cerca de 16,000 mil espécies, é reservada para aquelas que causam graves preocupações de conservação. Quase um terço dos tubarões e raias estão ameaçados de extinção.

Mantas are now heavily targeted for their gill-plates for use in Asian “medicine”, and the Marine Megafauna Foundation (MMF) says this unsustainable trade is having a greater impact on giant or oceanic mantas than on other manta species.

“The giant manta ray is a classic example of a species that is quickly succumbing to human-induced pressures,” commented MMF co-founder Dr Andrea Marshall, who was first to identify Manta birostris como uma espécie separada e reconhecida como tal em 2009. Ela também foi a autora principal da nova avaliação da IUCN.

“When we first assessed manta rays in 2003 there simply was not enough information on the species to determine their conservation status and they were listed as ‘Data Deficient’,” she says. “But on each of the subsequent assessments, their conservation status increased steadily from Near-Threatened to Vulnerable and now to Endangered.”

A listagem ao abrigo de dois grandes tratados internacionais de conservação, o CMS em 2011 e a CITES em 2013, parece ter conseguido pouco para travar o declínio da espécie.

Late to reach sexual maturity, the rays give birth only to single offspring every few years, and do little to protect them, so their reproduction rate is too slow to build back depleted numbers. “Manta rays simply cannot withstand such pressures on their populations,” says Dr Marshall.

The only faint hope for giant mantas appears to be through their economic value as living creatures. “Interactions with manta rays are highly sought after by dive and snorkel tourists globally and contribute millions of dollars to tourism economies each year, particularly in developing nations,” says MMF senior scientist Dr Stephanie Venables.

“Neste momento crucial, reconhecer o seu valor económico pode ajudar a encorajar a protecção desta espécie enigmática e agora ameaçada de extinção”

“It is such an honour to have been able to study and describe this species,” says Andrea Marshall. “The realisation that the giant manta ray is now in danger of extinction is a hard pill to swallow

“Ainda estamos ocupados aprendendo sobre esta criatura extraordinária e apenas arranhamos a superfície. Há muito mais que precisamos entender, mas nesta fase, deixamos tudo isso de lado em favor da proteção das últimas populações remanescentes de mantas gigantes em todo o mundo.”

*****  THE WORLD’S FASTEST shark, the shortfin mako, has suffered a major conservation setback as the European Union and USA blocked proposals designed to protect the already endangered species.

Makos são perigosamente sobrepescados, especialmente no Atlântico Norte, com cientistas alegando que a população poderia levar 50 anos para se recuperar, mesmo que a pesca parasse hoje. Os navios da UE provenientes de Espanha e Portugal são os principais responsáveis, tendo a pesca desportiva americana também contribuído para o declínio dos tubarões.

O Reino Unido apoiou recentemente uma proposta canadiana para proibir a pesca do anequim, mas a UE e os EUA não apoiaram a medida.

“O esgotamento do mako no Atlântico Norte continua a ser uma das crises de conservação de tubarões mais prementes do mundo, mas a UE e os EUA colocaram os interesses de pesca a curto prazo acima de tudo e arruinaram uma oportunidade de ouro para chegar a acordo sobre uma solução clara e simples”, afirma o diretor de conservação do Shark Trust. Ali Hood.

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