Planadores revelam hábitos de café da manhã das baleias

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Planadores revelam hábitos de café da manhã das baleias

Pierre Cauchy

Foto: Pierre Cauchy.

Alguns de nós somos matutinos e outros não, e parece que o mesmo se aplica aos cetáceos. Um novo estudo liderado pelos britânicos descobriu que, embora alguns dos milhares de cachalotes no Mediterrâneo estejam activos 24 horas por dia, outros começam o dia de uma forma descontraída – e os investigadores pensam que sabem porquê.

Uma equipe liderada pelo Centro de Ciências Oceânicas e Atmosféricas da Universidade de East Anglia (UEA) registrou cliques de cachalotes em uma grande área marítima durante vários meses, usando AUVs com capacidade de 1000 m, chamados planadores Slocum e Seagliders. Eles carregavam monitores acústicos que focavam nos sons poderosos e altamente direcionais que os cachalotes emitem enquanto procuram alimentos.

Durante um ciclo de forrageamento, descobriu-se que as baleias produziam o tipo de clique que indica essa atividade em 60% das vezes. Os monitores foram capazes de detectar e identificar os sons de até 12.5 quilômetros de distância.

As gravações confirmaram que as baleias estavam espalhadas pelo noroeste do Mediterrâneo, com um possível hotspot no Golfo de Leão, entre Espanha e França, onde foram registadas taxas mais elevadas de cliques.

O monitoramento de 24 horas durante os meses de inverno sugeriu que as estratégias de alimentação das baleias diferiam entre as áreas. No Mar da Ligúria, entre a Itália e a Córsega, e no Mar da Sardenha, os cliques mostraram as baleias em busca de alimento 24 horas por dia.

No entanto, no Golfo de Leão foram encontrados grupos maiores de cachalotes em busca de características oceanográficas intensas, como quando as tempestades agitavam as camadas de água para trazer nutrientes das profundezas para a superfície.

Entre estas baleias, a atividade de forrageamento continuou 24 horas por dia, mas mostrou um declínio acentuado ao amanhecer. Os cientistas acham que isso pode estar ligado à atividade das presas. As principais presas das baleias, as lulas, permanecem nas profundezas, exceto durante a noite – por isso, se descerem novamente ao amanhecer, isso explicaria a diminuição dos cliques de forrageamento dos cachalotes a partir desse momento.

“O claro padrão diário identificado nos nossos resultados parece sugerir que os cachalotes estão a adaptar a sua estratégia de alimentação ao comportamento das presas locais”, disse o principal autor do estudo, Pierre Cauchy. “As descobertas também indicam um padrão geográfico em seu comportamento diário no inverno.”

31 de Julho de 2020

Os cientistas calculam que existam menos de 2500 cachalotes mediterrânicos maduros, sob ameaça de serem apanhados em pesca activa ou em redes fantasmas, atingidos por navios, ingerindo detritos marinhos ou perturbados por ruído gerado pelo homem.

“O aumento dos esforços de observação, especialmente nos meses de inverno, ajudar-nos-á a compreender melhor a utilização dos habitats e a identificar os principais habitats sazonais para permitir uma gestão adequada das atividades marítimas e pesqueiras”, disse Cauchy.

“Precisamos compreender melhor a população de cachalotes do Mediterrâneo, a fim de trabalhar para a sua conservação, eliminando ameaças”, disse a co-autora do estudo, Dra. Denise Risch. “Isto também se aplica a outras espécies de mamíferos marinhos em todo o mundo, e os planadores permitem-nos entrar em novas áreas, das quais não teríamos quaisquer observações de outra forma, e também em alturas do ano em que normalmente não monitorizamos.”

Além da UEA, participaram no estudo o Centro de Ciências do Ambiente, Pesca e Aquicultura do Reino Unido, a Associação Escocesa de Ciências Marinhas e as universidades de Gotemburgo e Sorbonne.

O relatório é publicado na Endangered Species Research.

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