Grey Seals aplaudem a vitória

Foto: Dr. Ben Burville.

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Foram necessários 17 anos de mergulho, mas eventualmente o naturalista Dr. Ben Burville conseguiu capturar em vídeo a visão sem precedentes de uma foca cinza macho batendo palmas sob a água para produzir um ruído semelhante ao de um tiro. 

Os mamíferos marinhos geralmente se comunicam vocalmente, mas, de acordo com um estudo internacional baseado nas imagens, as focas cinzentas selvagens também batem palmas para alertar os concorrentes e atrair parceiros durante a época de reprodução.

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“A descoberta de ‘focas batendo palmas’ pode não parecer tão surpreendente – afinal, elas são famosas por bater palmas em zoológicos e aquários”, disse o autor principal, Dr. David Hocking, da Escola de Ciências Biológicas da Universidade Monash, na Austrália. “Mas onde os animais dos zoológicos são frequentemente treinados para bater palmas para nosso entretenimento, essas focas cinzentas estão fazendo isso por conta própria na natureza.”

“As palmas foram incrivelmente altas e, no início, achei difícil acreditar no que tinha visto”, disse o Dr. Burville, pesquisador visitante da Universidade de Newcastle, no Reino Unido.

Ele já tinha ouvido os aplausos antes, mas nunca os tinha visto, e capturou a filmagem usando uma GoPro nas Ilhas Farne em outubro passado.

“Como uma foca poderia fazer um barulho tão alto debaixo d’água, sem ar para comprimir entre suas nadadeiras?”

“Outras espécies de mamíferos marinhos podem produzir tipos semelhantes de som percussivo batendo na água com o corpo ou a cauda”, disse o Dr. Alistair Evans, da Monash. “Esta é a primeira vez que uma foca é vista batendo palmas completamente debaixo d’água usando suas nadadeiras dianteiras.”

O som de alta frequência foi alto o suficiente para eliminar qualquer ruído de fundo e enviar um sinal claro para outras focas na área.

Hocking comparou isso ao comportamento de um gorila macho que bate no peito e disse que transmitia duas mensagens: “Eu sou forte, fique longe; e eu sou forte, meus genes são bons.”

Agora que este comportamento social é conhecido, podem ser tomadas medidas para evitar que a poluição sonora humana o perturbe, dizem os cientistas.

O estudo deles foi publicado na Marine Mammal Science e o selo de palmas pode ser visto no YouTube.

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