Proibição de mergulho com tubarões em Guadalupe tornou-se permanente

Grande tubarão branco em Guadalupe (Sharkcrew)
Grande tubarão branco em Guadalupe (Sharkcrew)

A proibição do mergulho com tubarões em gaiolas na remota ilha de Guadalupe, ao largo do México, que frustrou os grandes mergulhadores de tubarões brancos e operadores de liveaboard que normalmente já estariam vários meses na temporada 2022/23, foi declarada permanente pelo governo mexicano.

Update: ‘Hora de lutar como o diabo pelos tubarões brancos’

Mas alguns operadores permanecem desafiadores e insistem que a proibição, que foi imposta a um maior escrutínio após vários incidentes de grande repercussão em gaiolas de tubarões no passado, será mais cedo ou mais tarde anulada. Eles também argumentam que a medida pode ser mais prejudicial do que para a proteção dos tubarões.

Guadalupe fica a 160 quilômetros da costa do Pacífico e é uma reserva marinha desde 2005. Há muito conhecida como uma das principais localizações de tubarões brancos do mundo, os barcos de mergulho visitam o mergulho em gaiolas entre novembro e junho, mudando para outro famoso local de mergulho remoto do México, o Ilhas Revillagigedo, que inclui Socorro, nas demais épocas do ano. 

Guadalupe é habitada apenas por cientistas e alguns militares e pescadores sazonais. Os tubarões brancos do Pacífico Oriental passam a se alimentar de focas e outras presas da região.

A CONANP do México, a Comissão Nacional de Áreas Naturais Protegidas, declarou inesperadamente Guadalupe fechada em maio passado. Queria tempo para realizar um estudo científico da população de tubarões para determinar se esta estava a ser negativamente afectada pelas actividades de mergulho e pesca.

Em agosto, a Secretaria do Meio Ambiente e Recursos Naturais (SEMARNAT) confirmou que o fechamento se aplicaria até o final de 2022, afetando as reservas para a próxima temporada de mergulho com tubarões. O anúncio gerou uma discussão acirrada, já que os operadores de liveaboard argumentaram que o fechamento era sem precedentes e ilegal.

Programa de cinco anos

A partir de 10 de Janeiro, o programa quinquenal de gestão da reserva da biosfera de Guadalupe foi renovado, mas excluindo o mergulho e a pesca desportiva. A CONANP afirma que a medida fortalecerá a proteção não apenas dos tubarões brancos, mas também dos golfinhos-nariz-de-garrafa, leões marinhos, focas, elefantes marinhos e aves marinhas, e permitirá proteger melhor os ecossistemas da ilha.

“A proibição da observação do tubarão branco para fins recreativos elimina as más práticas que colocam esta espécie em risco devido ao uso de atrativos e gaiolas de observação”, afirmou.

Grande tubarão branco (CONAMP)
Grande tubarão branco (CONAMP)

O encerramento permitiria que a vida selvagem vivesse “sem alterações como ruído, tráfego de barcos, interação humana com a fauna ou introdução de espécies invasoras”. A Marinha Mexicana foi encarregada de fazer cumprir o fechamento e espera-se que emitem seu próprio relatório sobre a sua viabilidade ainda este ano.

Mike Lever, que dirige a Nautilus Dive Adventures, afirma que estudos científicos anteriores já demonstraram que, longe de ser afetada negativamente, a população de tubarões aumentou como resultado do ecoturismo. Isto ocorre em grande parte porque a presença de barcos de mergulho com tubarões dissuade os caçadores furtivos e, ao mesmo tempo, facilita o estudo científico. 

Diz ainda que o encerramento terá um efeito negativo não só na economia local, mas também no próprio parque marinho, através da perda das taxas cobradas aos mergulhadores. As receitas turísticas foram estimadas em até 25 milhões de dólares, e o estado de Baja Califórnia, que administra Guadalupe, se opõe ao fechamento e ainda pode forçar uma reversão da decisão.

‘Más práticas’

Esperava-se que os operadores de barcos em Guadalupe observassem as diretrizes rígidas da CONAMP, e as “más práticas” citadas são entendidas como se referindo a quatro incidentes incomuns amplamente compartilhados nas redes sociais, embora dois deles tenham ocorrido há seis anos e um tenha ocorrido em Socorro, e não em Socorro. Guadalupe.

A primeira ocorreu em outubro de 2016, quando um tubarão branco juvenil parecia ter sido ferido após entrar acidentalmente em uma jaula de superfície e ter que forçar a saída. O mergulho instrutor na jaula saiu ileso.

Mais tarde naquele mês, um tubarão mordeu uma linha que fornecia ar aos mergulhadores em uma gaiola submersa a 10 metros. Os quatro mergulhadores escaparam ilesos, mas foi difícil libertar o tubarão, embora, como no primeiro incidente, ele tenha conseguido escapar nadando.

Em outubro de 2019, um grande tubarão branco morreu após receber seu cabeça preso entre as barras da jaula, lutando para se libertar e acabando decapitado. A Nautilus, a operadora envolvida, afirma que depois de realizar muitos milhares de mergulhos em gaiolas com segurança desde 2003, nunca antes havia encontrado um tubarão atacando repetidamente uma gaiola dessa maneira.

Em junho de 2022, o live aboard da Frota do Pacífico Vórtice Socorro atingiu um recife perto de Socorro enquanto o capitão e a tripulação foram relatados pelos convidados como dormindo, conforme relatado em Divernet. A colisão também resultou em derramamento de combustível.

Preço dos desafios

Mesmo antes do anúncio do novo programa quinquenal de Guadalupe, o encerramento atingiu duramente os operadores, sendo um exemplo o já estabelecido Horizon Charters.

“Embora este encerramento tenha sido provocado por vários vídeos e ações profundamente perturbadores de outras pessoas na ilha, o benefício líquido do mergulho em gaiolas, tanto para a investigação de tubarões como para as percepções dos tubarões em todo o mundo, não deve ser subestimado”, afirma.

Insistindo que a proibição tem motivação política e não ambiental, acaba de lançar um apelo aos seus clientes: “Gastamos mais de 100,000 dólares em contestações legais em nome dos nossos mergulhadores para manter Guadalupe aberta a todos e enfrentamos agora reembolsos de mais de 500,000 dólares para mergulhadores que reservaram conosco em 2022”, diz.

“Resumindo, com os reembolsos a todos os mergulhadores após o encerramento da Covid e agora isto, estamos amarrados. Reembolsamos os mergulhadores em Covid quando outros barcos de Guadalupe não o fizeram – foi um grande golpe que enfrentamos, mas este segundo é realmente difícil.”

Também na Divernet: Minha Grande Aventura Branca, Grande tubarão branco cativa mergulhadores livres, Quando o caçador se torna uma presa

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Bretanha
Bretanha
meses 10 atrás

Há algo sendo feito para tentar reabrir a ilha de Guadalupe? Petições ou alguém conversando com o governo sobre os perigos dessa decisão idiota? Eles não são conservacionistas de tubarões, são políticos. Isso não faz sentido.

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