Mergulhos complicados, mas naufrágios perdidos de Alderney identificados

Máquinas nos destroços do Virago (JP Fallaize / Mat Le Maitre)
Máquinas nos destroços do Virago (JP Fallaize / Mat Le Maitre)

Mergulhadores exploraram um naufrágio a três quilômetros da ilha de Alderney, no Canal da Mancha, e identificaram-no como o navio de carga vitoriano há muito perdido. Virago. Eles também deram Divernet um relato detalhado dos mergulhos realizados em condições desafiadoras no início deste ano.

A presença de um naufrágio foi notada pela primeira vez durante uma pesquisa do fundo do mar em 2009, mas permaneceu não identificado. Alderney tem uma amplitude de maré invulgarmente poderosa, com a sua “Corrida” excedendo os 7 nós e limitando o número de oportunidades disponíveis para os mergulhadores descerem ao local.

Veja também: Acima dos 18m: Mergulho em Bouley Bay em Jersey

Construído no estaleiro Earle em Hull em 1871, o navio de 86 m Virago tinha uma arqueação bruta de 1,809 e fazia parte da Wilson Line, na época a maior frota privada de navios a vapor do mundo. O navio servia para transporte de carga geral, inicialmente para o Extremo Oriente.

Mergulhos complicados: Preparando-se para mergulhar no Virago nas ilhas do Canal (JP Fallaize / Matt Le Maitre)
Kit simples e simplificado de circuito aberto foi usado para mergulhar no Virago (JP Fallaize / Mat Le Maitre)

Virago estava se dirigindo para o sul de Hull carregado com 1,000 toneladas de maquinário com destino ao porto russo de Odessa, no Mar Negro, quando, em condições de neblina em 3 de junho de 1882, acredita-se que ela tenha atingido um recife. Ela se perdeu com todos os 26 tripulantes, incluindo o capitão John Henry Stephens. 

Um corpo foi levado à costa junto com quatro botes salva-vidas vazios que acabaram na costa de Alderney ou na costa francesa, mas o motivo pelo qual a tripulação não conseguiu escapar neles permanece um mistério. 

'Soa mal'

A equipe de mergulho, composta por JP Fallaize, Mat Le Maitre, Phil Warry, Paul Maindonel e Martyn Jehan, mergulhou usando uma configuração de circuito aberto tão simples e simplificada quanto possível, disse Fallaize. Divernet. “Eu tinha um conjunto duplo de 7s e 300 bar com um estágio de 7 litros com 50% de O2. Também tivemos uma etapa 100% na linha preguiçosa aos 6m.

“A maré tem uma folga de 15 minutos e calculamos que os destroços só podem ser mergulhados uma vez por maré no ciclo de 24 horas em maré morta. Entramos na água enquanto ainda há 1 nó de maré correndo, o que exige que você vire um pouco a cabeça para que o botão de purga não seja pressionado! Parece ruim, mas não é realmente um emitem quando você estiver um pouco mais fundo.”

Máquinas nos destroços do Virago (JP Fallaize / Matt Le Maitre)
Máquinas no Virago (JP Fallaize / Matt Le Maitre)

O mergulho exigiu um plano rigoroso de tempo de fundo, para que os mergulhadores pudessem voltar ao tiro antes que a maré balançasse e mudasse – o que acontece quase imediatamente.

“Passamos cerca de 18 minutos no fundo, incluindo a descida”, disse Fallaize. “Na subida, mudamos do nosso back-gas de ar para 50% aos 18m. Então chegamos aos 9m e nos desconectamos da tacada para nossa linha preguiçosa e nos afastamos com a maré por cerca de um quilômetro e meio para completar nossa descompressão e, em seguida, uma parada de segurança de três minutos.

“Mergulhamos em grupo há 12 anos – durante todo o ano e semanalmente – e estamos muito familiarizados com as técnicas de mergulho uns dos outros. Todos os nossos processos são iguais, como amarração, recuperação de tiro, luzes estroboscópicas na linha, o que fazemos em caso de emergência e assim por diante. Este naufrágio fica a cerca de duas horas da câmara mais próxima, por isso temos que ser um pouco mais conservadores – eu defendo o conservadorismo 30/70.”

‘Escuro e muito maré’

Fallaize disse que realizou dois mergulhos em condições muito diferentes. “O primeiro mergulho de todos nós neste naufrágio foi agradável e leve a 40m e bastante agradável. Foi um mergulho de 10 minutos porque não sabíamos o que a maré faria.” O segundo mergulho, mais tarde na temporada, ele descreveu como “escuro e com muita maré”.

“Com este naufrágio é realmente importante entrar na água na hora certa e você tem que estar pronto e ter seu equipamento verificado com bastante antecedência. Perdi o segundo mergulho nos destroços e me disseram que era horrível – os meninos pareciam bandeiras na subida e encontraram o grande lustre a 6m submerso. Uma vez desenganchado e na linha preguiçosa, tudo estava bem enquanto eles se afastavam, mas o lustre permaneceu debaixo d'água.

“Deixamos uma bala para nosso último mergulho e, ao chegar ao local, a bóia parecia ter sumido. Nós navegamos um pouco para encontrar os destroços na sonda de profundidade e notamos que eles estavam cerca de 4 metros abaixo da superfície. Quando a maré baixou, ela voltou à superfície – era como uma cena de Tubarão à medida que descíamos por ele, enquanto a água branca fluía do lustre por cerca de 2m atrás dele.

Veleiro da Wilson Lines semelhante ao Virago, possivelmente o Orlando (fornecido JP Fallaize)
Veleiro Wilson Line semelhante ao Virago, possivelmente o Orlando (fornecido JP Fallaize)

A equipe estava ciente dos destroços desde a pesquisa de 2009. Um mergulhador de Jersey visitou-o depois de estar envolvido na pesquisa – e a sua descrição do mergulho sugeria que não gostaria de repetir.

“Tenho certeza de que ele não explorou o naufrágio porque nunca mencionou nenhuma carga, especialmente as cinco grandes caldeiras a vapor estacionárias”, disse Fallaize. Divernet. Eles tinham visto muitas rodas, mós e itens atualmente não identificáveis. “Não havia peixes ou caranguejos nos destroços e alguns deles foram polidos quase limpos pela areia da maré que os atingiu.”

Fundo marinho de granito

A Virago foi identificado com a ajuda do pesquisador local de naufrágios Richard Keen, cujas descobertas anteriores incluem as madeiras do navio galo-romano “Asterix” encontradas em St Peter Port, Guernsey, na década de 1980.

Fallaize diz que ViragoA localização explica por que permaneceu escondido por 140 anos. “É suficientemente profundo e o fundo do mar é de granito, por isso não tem havido pesca de arrasto na área. Só pode ser mergulhado algumas vezes por ano, quando as marés estão boas, o tempo está bom e as ondas são pequenas.”

A equipe teve reuniões com o Receptor dos Naufrágios em Alderney e ontem (5 de novembro) deu palestras sobre o assunto ao povo de Alderney, incluindo o governador de Guernsey, o tenente-general Richard Cripwell, e o presidente de Alderney, William Tate.

Depois de entregar oficialmente o conhecimento do naufrágio, a equipe tem 27 minutos vídeo que será postado ainda este mês no Fallaize's YouTube canal Naufrágios do Bailiado de Guernsey e o canal de Le Maitre Mergulho na Ilha do Canal.

Embora a Wilson Line tivesse um histórico relativamente bom em termos de precauções de segurança, a perda do Virago era usado na época por pessoas que faziam campanha para que uma linha de carga máxima fosse pintada nos cascos dos navios para evitar o perigo de sobrecarga. A “Linha Plimsoll” foi aprovada 12 anos após o naufrágio do Virago.

Também na Divernet: Tour dos Naufrágios 143: Schokland

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1 ano atrás

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