Mergulhador do Hall da Fama preso por fraude

Mergulhador preso por fraude
Academia de Mergulho em águas de treinamento internacional. CRÉDITO: Diversacademy2

A proprietária de uma escola de mergulho comercial de Nova Jersey, listada no Hall da Fama das Mulheres Diversas, foi condenada a 27 meses de prisão por fraudar o governo dos EUA. Ela também foi multada em US$ 50,000 mil, condenada a pagar uma restituição de US$ 1.1 milhão e será colocada sob supervisão por três anos após sua libertação. 

Tamara “Tammy” Brown, 58 anos, se confessou culpada de uma acusação de fraude eletrônica, que envolve o uso de telecomunicações ou da Internet com intenção de fraudar. Presidente e diretora executiva da Divers Academy International, ela foi acusada de obter financiamento fraudulento dos departamentos de educação (DoE) e de assuntos de veteranos (VA) dos EUA para a sua escola e os seus alunos.

O juiz distrital dos EUA, Joseph H Rodriguez, ouviu o apelo e impôs a sentença por vídeo-conferência ontem (12 de janeiro), e a condenação foi anunciada pelo promotor distrital de Nova Jersey, Philip R Sellinger. 

A Divers Academy International, que instruía mergulhadores comerciais e oferecia cursos especializados em soldadura subaquática e técnicas de salvamento, exigia a aprovação de um organismo de acreditação reconhecido para ser elegível para receber fundos de ensino superior do DoE e VA, explicou Sellinger. Com mais de 80% dos alunos recebendo assistência financeira do DoE, ele disse que a escola não poderia perder seu credenciamento.

Até 2012, dizia-se que a escola estava devidamente credenciada, mas quando Brown solicitou a renovação do credenciamento naquele ano, ela apresentou informações fraudulentas à autoridade. Ela relatou, por exemplo, que 81-84% dos estudantes conseguiram emprego depois de se formarem, mas as taxas de emprego estavam de facto mais próximas de 50-60% – significativamente inferiores às exigidas para manter a acreditação. 

Brown também afirmou que foram realizadas reuniões do conselho consultivo necessárias para o credenciamento, mas as atas de pelo menos seis das nove reuniões alegadas que ela apresentou com sua inscrição foram consideradas “totalmente fabricadas”. Com base nas suas reivindicações, a escola continuou a receber pagamentos regulares do DOE até o início de 2017.

Investigação do FBI

O caso foi investigado pelo FBI em cooperação com os departamentos governamentais fraudados. Após a sentença, os mergulhadores que eram estudantes na escola na época foram informados de que, se demonstrassem que foram enganados, poderiam ser elegíveis para “defesa do mutuário”, o que permitiria que parte ou toda a sua dívida federal de empréstimos estudantis fosse paga. descarregado.

Brown comprou a Divers Academy International em 2006 de seu pai, o capitão William M Brown, que a fundou como Divers Academy of the Eastern Seaboard em 1977 para atender à alta demanda por mergulhadores comerciais. Ela se mudou para uma instalação personalizada em Erial, Nova Jersey, incluindo um treinamento pedreira, câmara hiperbárica, instalações de soldagem e salas de aula, e em 2013 ela adicionou uma instalação de mergulho profundo com mistura de gases de 90 m em Allentown, Pensilvânia, considerada o local de mergulho mais profundo dos EUA.treinamento pedreira.

Brown, que foi incluída no Hall da Fama das Mulheres Diversas em 2000, formou-se na escola de seu pai em 1982. Ela se tornou presidente da Associação de Educadores de Mergulho Comercial, e o hall da fama a descreve como “uma das pioneiras no desenvolvimento de padrões de certificação de mergulho comercial” e “reconhecida como líder na indústria de mergulho comercial”.

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