Polvos fêmeas assediados lançam tiros de advertência

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Polvos fêmeas assediados lançam tiros de advertência

Outubro 2

Foto: Peter Godfrey-Smith.

Polvos selvagens no leste da Austrália foram vistos envolvidos em uma atividade incomum entre os animais – arremessando conchas, lodo e algas contra outros indivíduos da mesma espécie, no que parecem ser ataques direcionados. 

Uma equipe científica liderada pelo professor Peter Godfrey-Smith, da Universidade de Sydney, acredita que o comportamento é mais frequentemente usado como um sinal de alerta das fêmeas dos polvos para os machos excitados de que suas atenções sexuais não são desejadas.

Seu estudo foi baseado em 21 horas de vídeo capturado entre 2011 e 2018 em um local de 8 m² habitado por um número incomumente alto de polvos comuns de Sydney (Polvo tétrico).

Os moluscos são capazes de coletar e impulsionar materiais usando os braços, ao mesmo tempo em que emitem um poderoso jato de água do sifão preso sob a teia do braço para aumentar seu impulso.

Os lançamentos mais vigorosos – aqueles com maior probabilidade de atingir o alvo polvo – geralmente envolviam lodo e eram acompanhados por padrões corporais uniformes ou escuros que sinalizavam comportamento agressivo.

Às vezes o polvo também inclinava seu corpo para obter mais força em seu tiro e era capaz de atingir distâncias de vários comprimentos de corpo.

Dos 101 lançamentos observados num ano, as mulheres foram responsáveis ​​por 90, sendo dois indivíduos intimidadores responsáveis ​​por dois terços. Certa ocasião, uma mulher foi vista jogando lodo contra um homem persistente cinco vezes seguidas.

Os machos tentavam desviar dos projéteis ou afastá-los com os braços, embora só conseguissem na metade das vezes. Eles também podiam jogar materiais no que parecia ser um sinal de frustração, embora nunca contra a mulher.

31 agosto 2021

O lançamento direcionado de objetos é um comportamento incomum em animais, dizem os pesquisadores.

Quando é utilizado entre criaturas como primatas, elefantes ou aves, é geralmente contra presas, para libertar alimentos inacessíveis ou para afastar ameaças de outras espécies, mas raramente é dirigido contra animais da mesma espécie, excepto entre os chimpanzés.

O estudo, que ainda não foi revisado por pares, foi publicado pela bioRxiv.

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