Você quebrou um dragão marinho?

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Os dragões marinhos estão entre as pedreiras mais valorizadas pelos fotógrafos subaquáticos, mas você ou seus amigos mergulharam no sul da Austrália e tiveram a sorte de capturar alguma imagem dessas criaturas espetaculares, mas misteriosas? 

SeadragonSearch é uma nova iniciativa científica comunitária dedicada a coletar essas fotografias de qualquer mergulhador que queira enviá-las para análise. Ele usa inteligência artificial e aprendizado de máquina para ajudar a combinar imagens, usando padrões exclusivos no rosto ou corpo de cada dragão marinho.

Veja também: Sobre Dragões Marinhos Folhados

À medida que os avistamentos de indivíduos se repetem, a intenção é rastrear os peixes icônicos através do tempo e do espaço. Isto deverá fornecer dados sobre a sua longevidade e outras características, para melhorar as estimativas populacionais que sustentam as ações de conservação e gestão.

A iniciativa foi lançada pelo Museu da Austrália Ocidental (WAM), com sede em Perth, e pelo Scripps Institution of Oceanography da Universidade de Califórnia San Diego nos EUA. Eles estão trabalhando com a organização sem fins lucrativos Wild Me, uma desenvolvedora de software dos EUA que usa ferramentas de IA para coletar e analisar dados de populações de vida selvagem ameaçadas.

Existem três espécies conhecidas de dragão marinho - o dragão marinho comum ou com ervas daninhas, frondoso e o recentemente descoberto dragão marinho rubi. Encontrados apenas nos mares australianos, pertencem à mesma família dos cavalos-marinhos e dos peixes-cachimbo.

Se você ainda não tirou nenhuma imagem do dragão marinho e não espera viajar para a Austrália num futuro próximo devido às restrições do coronavírus, lembre-se de que o projeto está programado para durar os próximos 10 anos.

E não se preocupe se você tiver fotos tiradas há algum tempo. “Fotos antigas serão fantásticas – estamos muito interessados ​​em voltar no tempo”, disse Flora Perrella da WAM Divernet. “Talvez não tanto antes dos anos 2000, a menos que os leitores tenham muito de uma área, mas achamos que isso será adequado de qualquer maneira.”

“Os dragões marinhos vivem em habitats rasos de algas, que são particularmente vulneráveis ​​às alterações climáticas”, disse o Dr. Greg Rouse da Scripps, co-líder do projecto SeadragonSearch. “No momento, sabemos pouco sobre as histórias de vida destes peixes únicos. Suspeitamos que eles não se movem muito para fora das pequenas áreas de vida, mas precisamos da ajuda da comunidade para reunir mais informações para que possamos planear adequadamente a sua conservação.”

A perda de habitat é uma preocupação porque os dragões marinhos têm mobilidade limitada e baixa diversidade genética.

“Sem mais informações, não podemos estimar com precisão até que ponto os dragões marinhos estão ameaçados pelos impactos humanos”, disse a co-líder Dra. Nerida Wilson, do WAM.

“O poder popular é fundamental para manter os esforços de conservação em foco, e temos sorte que os dragões marinhos tenham uma comunidade de apoio tão forte por trás deles. Os dragões marinhos muitas vezes vivem em áreas de alta biodiversidade, portanto, ajudá-los também ajuda outras formas de vida marinha.”

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