Mortes na expedição britânica: ‘Decepcionadas pelas autoridades gregas’

A ilha de Kea
A ilha de Kea

Os mergulhadores rebreathers Vincent Hong e Tim Saville morreram com poucos dias de diferença durante um HMHS Britânico expedição de naufrágios ao largo da ilha grega de Kea em 2019 – mas a verdade sobre as causas da morte poderá nunca ser conhecida devido a falhas por parte dos investigadores locais, concluiu um inquérito.

Nenhuma amostra de sangue foi coletada no início post mortem exames, nem o conteúdo dos tanques dos mergulhadores foi verificado na época.

Mais tarde, foram encontrados elevados níveis de monóxido de carbono (CO) nos tecidos de ambos os mergulhadores, nenhum dos quais era fumador, e os familiares expressaram a sua convicção de que isto não era uma coincidência. No entanto, nenhum dos outros mergulhadores da expedição apresentou quaisquer sintomas de envenenamento por CO, como seria de esperar com um sistema de enchimento contaminado.

Um inquérito em Hull considerou estas questões em abril deste ano, conforme relatado on Divernet, mas foi adiado para dar ao legista sênior de East Riding of Yorkshire, Prof Paul Marks, tempo para considerar mais detalhadamente as evidências “altamente técnicas”. O processo foi retomado em 30 de agosto e foi relatado pelo Hull Daily Mail e Posto de Yorkshire.

Hong, 53 anos, anestesista e médico hiperbárico de Anlaby, Yorkshire, morreu em 27 de setembro durante um mergulho de preparação nos destroços do navio, a 76 metros de profundidade. Burdigala, e dois dias depois Saville, 61, um empresário de Honley, também em Yorkshire, morreu após um mergulho no Britânico

Níveis de monóxido de carbono

O legista indicou em abril que estava inclinado a descartar o envenenamento por CO como um fator contribuinte para qualquer uma das mortes, mas o toxicologista Dr. Stephen Morley afirmou que, na ausência de amostras de sangue, não foi possível confirmar nem descartar esta explicação.

Um segundo post mortem mais tarde foi realizado em ambos os mergulhadores, a pedido do legista, pela patologista do Reino Unido, Dra. Lisa Barker. Isto foi um desafio porque os corpos já tinham sido examinados antes de serem embalsamados, mas ela conseguiu obter amostras de tecido.

Estes indicaram que os níveis de CO de Saville estavam em 15% e em 11% em Hong. O Dr. Barker disse que estes níveis eram anormalmente elevados – uma vez que se poderia esperar menos de 1% dos não fumadores – mas normalmente não seriam fatais. Ela também encontrou evidências significativas de doença cardíaca em Saville e algumas evidências de lesões cardíacas no Dr. Hong, mas não conseguiu determinar a causa exata da morte.

O líder da expedição, Simon Townsend, afirmou que os homens treinaram durante dois anos para os desafiadores mergulhos técnicos até os 120 metros de profundidade. Britânico, e que os preparativos e as instruções de segurança foram abrangentes.

Hong estava subindo de um mergulho de 63m até o Burdigala mas na metade do caminho ficou preso na linha, tentou usar seu DPV para facilitar sua subida e perdeu o bocal do rebreather antes de parar de responder. 

As condições teriam sido ideais dois dias depois, de acordo com evidências fornecidas pela mergulhadora Clare Fitzsimmons. A equipe estava novamente usando DPVs, mas enquanto se dirigia para o naufrágio, cerca de 12 minutos após o início do mergulho, ela se virou e viu Saville ajoelhado com o bocal do rebreather para fora. 

Ele não respondeu quando foi colocado em resgate e foi autorizado a flutuar até a superfície enquanto os outros mergulhadores completavam a descompressão de duas horas.

A RCP foi realizada em ambos os mergulhadores na superfície, mas ambos foram posteriormente declarados mortos num centro de saúde próximo.

Veredictos abertos

O legista chamou o cardiologista Dr. Mark Turner, médico de mergulho da Marinha Real e presidente do Comitê Médico de Mergulho do Reino Unido, como perito. Excluindo em grande parte o CO como fator, ele disse que, em um mergulho profundo e estressante, a doença cardíaca poderia ter sido significativa, especialmente no caso de Saville, tornando-o mais suscetível ao edema pulmonar por imersão (IPO).

O Dr. Turner também afirmou em abril que os problemas pareciam ter sido sinalizados com o rebreather de Saville, e seu atraso poderia sugerir que ele havia sido superado pelo CO.2, com subsequente narcose afetando seu julgamento e fazendo com que ele perdesse o bocal.

O professor Marks deu um veredicto aberto sobre ambas as mortes, afirmando apenas que elas estavam relacionadas ao mergulho e que a hipertensão era um fator contribuinte no caso de Saville. “Fomos decepcionados pelas autoridades gregas que não colheram amostras de sangue na altura para testar os níveis de carboxihemoglobina e não examinaram os cilindros de gás”, destacou.

“Compreendo como isso tem sido difícil para ambas as famílias, que perderam entes queridos para atividades que amavam e nas quais eram excelentes. O fato de que houve duas mortes em três dias não passou despercebido para mim. Se isso foi coincidência ou algo mais, não posso determinar.”

Solicitações de parentes

O Prof Marks concordou com os pedidos de parentes para que ele contatasse o órgão governamental do Reino Unido, o Clube Sub-Aqua Britânico sobre equipar todos os barcos de mergulho do Reino Unido com desfibriladores e a necessidade de enfatizar o perigo que os maus enchimentos podem representar para os mergulhadores.

“É importante para nós que o envenenamento por monóxido de carbono não tenha sido descartado, o que foi uma preocupação após a audiência anterior”, disse a esposa de Saville, Liz, à imprensa após o inquérito. “Em algum nível, acreditamos que isso desempenhou um papel no que aconteceu.”

Ela disse que as famílias lutaram para obter um boletim de ocorrência “totalmente inadequado”. “Não analisaram os tanques, nem inspecionaram adequadamente os equipamentos. Nesse momento, perguntamos ao advogado se ele poderia nos ajudar a realizar a investigação novamente.

“Honestamente, não tenho certeza se conseguiremos respostas sobre o que realmente os matou, mas espero que consigamos algumas concessões sobre o que queremos que seja feito melhor.”

Sobre a audiência, ela disse: “Foi um inquérito cuidadoso e detalhado e estamos gratos por isso, mesmo que ainda não saibamos exatamente o que aconteceu”.

Um processo criminal na Grécia está marcado para janeiro de 2024, com a Kea Divers, que organizou o mergulho, acusada de homicídio culposo. Liz Saville e a viúva de Hong, Lily, são obrigadas a comparecer como testemunhas. 

Também na Divernet: Mergulhadores marcam 100º aniversário do Britannic, O mergulho de um milhão de dólares

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