O profissional de mergulho britânico veio ao resgate em Malta

Diretor do Curso PADI, Marcus Kitching-Howe
Diretor de Curso Britânico Marcus Kitching-Howe

Um diretor de curso britânico da PADI emergiu como um herói do incidente em que morreu um mergulhador holandês e vários outros mergulhadores em terra teve que ser resgatado em Malta na semana passada.

Marcus Kitching-Howe, 31 anos e natural de Swainby, em North Yorkshire, dirige o centro de desenvolvimento de instrutores PADI 5* ABC Diving Malta, localizado em St Paul's Bay, no norte da ilha. Ele mora em Malta há oito anos, depois de se mudar das Bahamas, onde trabalhou como treinador de comedouros de tubarões.

Kitching-Howe ajudou vários mergulhadores a sair do mar excepcionalmente agitado ao largo de Cirkewaa e tentou salvar a vida de um homem de 45 anos que morreu mais tarde, de acordo com um relatório do Tempos de Malta.

Ventos de força seis de sudoeste com rajadas até força de vendaval estavam previstos para a tarde de 26 de março, embora um aviso amarelo tenha sido emitido apenas por volta das 12.30h1 às XNUMXh. Naquela época, muitos mergulhadores estavam apenas começando a emergir e encontrando ondas cada vez mais altas.

Cirkewwa na ilha de Malta (José A)
Cirkewwa (José A)

“Não houve preocupação em realizar um mergulho pela manhã, pois o vento estava previsto para aumentar naquela tarde”, disse Kitching-Howe, que havia levado um cliente para mergulhar no popular naufrágio do Rozi rebocador, mas fez questão de sair da água pouco depois do meio-dia.

No entanto, ele percebeu que, à medida que o vento ficava mais forte, o mar agitado resultante dificultava a escalada de outros mergulhadores nos pontos rochosos de saída.

O instrutor, que notou veículos de três ou quatro outros centros de mergulho no estacionamento, estimou que ainda havia entre 25 e 30 mergulhadores na água enquanto ele fazia as malas para deixar o local.

De volta ao mar

Kitching-Howe pegou uma corda de 12 m que amarrou a um corrimão e deixou na água para usar como linha de apoio. Ele então se preparou novamente e entrou novamente no mar, onde permaneceu pela meia hora seguinte, ajudando cerca de 10 mergulhadores a sair usando a linha de apoio enquanto as condições do mar continuavam a piorar.

Neste ponto, ele alertou outros mergulhadores para se afastarem das rochas e irem para águas abertas, onde seria mais fácil para os barcos de resgate que estavam a caminho resgatá-los.

Então ele percebeu que um mergulhador já perto das rochas acenava e pedia ajuda enquanto tentava manter outro mergulhador flutuando e de costas. Kitching-Howe foi até eles e começou a aplicar respirações de resgate no mergulhador que não respondia, que usava apenas uma nadadeira.

Quando um barco de resgate das Forças Armadas de Malta (AFM) chegou, o instrutor conseguiu ajudar a colocar os dois mergulhadores a bordo. O mergulhador holandês que ele tentou ajudar foi posteriormente declarado morto. Kitching-Howe então se dirigiu a outro grupo de mergulhadores e ficou com eles até que um barco pudesse buscá-los.

A polícia informou que, ao chegarem a Cirkewaa, quatro mergulhadores conseguiram chegar a um local seguro, mas outros 14, de nacionalidades mistas e de grupos diferentes, permaneciam desaparecidos. Demorou duas a três horas para localizar e recolher todos eles usando barcos de resgate e um helicóptero AFM. Três foram levados ao hospital, mas não houve relatos de que estivessem em perigo.

Nota positiva

Alguns mergulhadores locais mais tarde expressaram preocupação com o Tempos de Malta sobre o número de tomadores de decisão do mergulho que prosseguiram com os planos de mergulhar Rozi na piora das condições climáticas.

“Sinto que as consequências das decisões de algumas pessoas naquele dia prejudicarão a indústria do mergulho como um todo”, disse Kitching-Howe ao jornal. “O lado positivo é que muitos mergulhadores tomaram decisões corretas naquele dia e saíram da água antes que as ondas aumentassem.

“Existem tantos centros de mergulho que fazem as coisas de maneira correta e segura, e este acidente não pode anular o bom trabalho que eles fazem.”

Sobre sua própria contribuição, Kitching-Howe disse: “Eu estava fazendo as coisas para as quais fui treinado e fiz questão de não deixar minhas emoções assumirem o controle”.

A polícia, que assistiu ao incidente juntamente com agentes da AFM e do Departamento de Protecção Civil, afirmou que está a investigar os acontecimentos em Cirkewaa. Um inquérito do magistrado também está em andamento.

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