A deriva de 18 horas dos mergulhadores – como foi?

Reunidos (USCG)
Reunidos (USCG)

Quatro mergulhadores do sexo masculino foram resgatados das águas do Atlântico no dia 14 de Agosto, como resultado de uma operação de busca da Guarda Costeira dos EUA que continuou durante a noite, em colaboração com a Marinha dos EUA. 

Os mergulhadores, o cirurgião ortopédico Dan Williams, de 46 anos, e seu filho Evan, de 15 anos; O mergulhador aposentado da Marinha dos EUA Ben Wiggins, 64, e Luke Lodge, 26, estavam à deriva há quase 18 horas quando foram avistados e resgatados – graças a um piloto observador.

Eles tinham não conseguiu ressurgir de um mergulho iniciado na manhã de 13 de agosto, conforme relatado em Divernet

Um barco chamado Grande Bill havia levado os mergulhadores na viagem de duas horas até Frying Pan Shoals, a cerca de 50 quilômetros de Cape Fear, na Carolina do Norte. Todos eram mergulhadores razoavelmente experientes e não se incomodaram com o que a estação de TV de Wilmington wwaytv3 relatou serem fortes correntes. 

Chegando à estação da Guarda Costeira (USCG)
Chegando à estação da Guarda Costeira (USCG)

Tendo saído cedo, a equipe começou a mergulhar por volta das 9h. Eles pescavam lagosta e também praticavam caça submarina, pegando garoupa e pargo. No entanto, o pai e o filho emergiram de um mergulho a profundidades próximas dos 30 m para encontrar os outros dois hasteando as suas bandeiras de emergência. 

O barco de mergulho pôde ser visto, mas o capitão e os outros dois filhos de Williams não conseguiram localizar os mergulhadores nem ouvir seus gritos e assobios. A corrente tornou ineficaz nadar em direção ao barco. Lodge e Evan Williams tentaram deixar seu kit de mergulho com os homens mais velhos enquanto faziam a tentativa desimpedidos, mas foram forçados a desistir após cerca de uma hora.

Quando os quatro voltaram a se reunir como grupo, já passava das 11h. Passariam mais três horas antes que o barco finalmente desaparecesse de vista. O capitão deu o alarme por volta do meio-dia.

Torre de frigideira

Os mergulhadores conseguiram rastrear sua posição usando seus relógios de mergulho Garmin e, às 3h, notaram que já haviam navegado mais de 10 quilômetros. Eles decidem construir uma estrutura de luz de alerta chamada Frying Pan Tower, mas as correntes os movem na direção oposta e por volta das 5h eles desistiram dessa tática.

Logo depois avistaram um helicóptero da Guarda Costeira, mas a tripulação não os avistou. Para consternação dos mergulhadores, às 8.30hXNUMX e com a escuridão caindo, um tubarão se aproximou de Evan Williams – mas parecia apenas estar olhando para ele. 

A essa altura, Wiggins e Lodge estavam sentindo frio, porque usavam roupas de neoprene mais finas que as Williams. Todos os quatro mergulhadores se amontoaram para compartilhar o calor corporal e disseram que oraram. Segundo Williams, ele disse ao filho: “Deus me disse que não é isso… Ele olhou para mim e apenas disse eu sei, pai. Ele também me contou.

Imagens do resgate da Guarda Costeira dos EUA (USCG)

À meia-noite, os mergulhadores haviam flutuado 27 quilômetros e adormeceram. Williams diz que foi acordado por um jato de água ao ver as luzes de uma aeronave distante. Ele ligou a luz estroboscópica de sua lanterna e foi recompensado ao ver o avião virar em direção a eles – momento em que ele diz que começou a chorar de alívio.

Foi a tripulação de uma aeronave HC-130 Hércules da Guarda Costeira que relatou ter avistado a luz de emergência na escuridão, às 12h45 do dia 14 de agosto. Eles lançaram aos homens um bote salva-vidas inflável e combinaram com o destróier USS Porteiro, que vinha realizando um exercício de treinamento nas proximidades, para buscá-los, em um local 46 milhas a sudeste do rio Cape Fear.

Os mergulhadores saíram ilesos e foram transferidos para um Guarda Costeira bote salva vidas. Ele os trouxe de volta à sua estação perto de Wilmington, na Carolina do Norte, logo depois das 6h, para serem recebidos por amigos e familiares. 

Dan e Evan Williams se reencontram com sua família (USCG)
Os mergulhadores se reencontram com familiares (USCG)

Além do Hércules, contratorpedeiro e bote salva-vidas, o resgate envolveu um helicóptero da Guarda Costeira e dois cortadores. “Sempre que a Guarda Costeira lança um caso de busca e resgate, é sempre nossa esperança e objetivo poder reunir aqueles que procuramos com seus amigos e familiares”, disse o Capitão Timothy List, comandante do Setor da Guarda Costeira na Carolina do Norte. . 

“Neste caso foi exatamente isso que aconteceu, o que é sempre uma grande sensação para as nossas equipes de resgate.”

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