Capitão culpado de barco de mergulho mostrou ‘covardia imperdoável’

Veredicto de culpa para o capitão Conception (National Transportation Safety Board)
Fogo destrói a Conceição (Conselho Nacional de Segurança nos Transportes)

Jerry Boylan, capitão do liveaboard de mergulho californiano Projeto que pegou fogo e afundou matando 34 pessoas há quatro anos foi considerado culpado de negligência criminosa.

O capitão, o primeiro a abandonar o navio e a única pessoa acusada daquele que foi o pior desastre marítimo da história recente dos Estados Unidos, pode pegar até 10 anos de prisão quando for condenado, em 8 de fevereiro do próximo ano.

O veredicto foi divulgado em 6 de novembro, no final de um julgamento de 10 dias presidido pelo juiz distrital dos EUA, George H Wu. O júri considerou Boylan culpado de uma acusação de crime federal de “homicídio culposo de marinheiro”, um estatuto pré-Guerra Civil concebido para responsabilizar capitães e tripulantes por desastres marítimos.

O caso foi investigado pelo FBI, pelo Serviço de Investigação da Guarda Costeira e pelo Bureau de Álcool, Tabaco, Armas de Fogo e Explosivos (ATF), de acordo com o Gabinete do Procurador dos EUA em Los Angeles.  

Os 22m baseados em Santa Bárbara Projeto estava ancorado na ilha de Santa Cruz, nas Ilhas do Canal, após um longo fim de semana de mergulho em 2 de setembro de 2019. O capitão e quatro de seus cinco tripulantes estavam dormindo na casa do leme quando começou o incêndio.

Boylan, 69 anos, liderou a fuga ao mar, seguido pela tripulação. O outro tripulante dormia embaixo com os 33 convidados, no dormitório individual. Com meios de saída limitados, eles foram acordados pelo fogo, conforme mostram imagens de celulares, mas morreram presos no quarto.

Sem vigília noturna

Boylan foi responsável pela segurança do navio e o júri concluiu que as suas múltiplas falhas constituíam má conduta, negligência grave e desatenção aos seus deveres, levando à morte das vítimas.

Além de ter sido o primeiro a abandonar o navio enquanto os passageiros ainda estavam vivos e presos lá embaixo, Boylan não conseguiu organizar uma vigília noturna; realizar exercícios de incêndio e tripulação suficientes treinamento; fornecer instruções de combate a incêndio à tripulação após o início do incêndio; utilizar os equipamentos disponíveis, incluindo machado e extintor que estavam à mão na casa do leme; realizar qualquer atividade de salvamento ou combate a incêndios, mesmo que não tenha se ferido; ou usar o sistema de alto-falantes do barco para direcionar passageiros e tripulantes.

“No tribunal de justiça, um veredicto de culpa ecoa a dor coletiva e a perda de 34 almas que morreram nesta tragédia”, disse o diretor do serviço de investigação da Guarda Costeira, Jeremy Gauthier. 

“Serve como um lembrete solene do grande dever que um comandante deve aos seus passageiros e tripulação. Este veredicto é uma prova do nosso compromisso de buscar justiça, responsabilizar os responsáveis ​​e honrar a memória dos perdidos.”

Placa de concepção
Placa memorial da Conceição, Santa Bárbara

Até ser sentenciado, Boylan permanece em liberdade sob fiança de US$ 75,000 mil. “A covardia imperdoável deste capitão de navio levou à morte de 34 vidas no Dia do Trabalho de 2019”, disse o procurador dos EUA, Martin Estrada. 

“Como concluiu o júri, esta tragédia poderia ter sido evitada se o Sr. Boylan simplesmente tivesse desempenhado as funções que lhe foram confiadas. Esperamos que o veredicto de hoje traga algum consolo e encerramento aos entes queridos das vítimas.”

Perda catastrófica

“O fracasso do Sr. Boylan em cumprir suas funções como capitão do Projeto levou à perda catastrófica de 34 vítimas que sofreram uma morte horrível e morreram desnecessariamente no final”, disse Donald Alway, diretor assistente encarregado do escritório de campo do FBI em Los Angeles. 

“Que esta tragédia sirva de lição para quem comanda um barco com passageiros vulneráveis ​​que treinamento, diligência e medidas de salvamento – quando necessárias – são necessárias para salvaguardar aqueles que ficam sob seus cuidados.”  

Conforme relatado em Divernet em setembro, um relatório ATF não publicado revelado pelo LA Times indicou que o incêndio teve origem num grande contentor de lixo de plástico “altamente combustível”, embora permanecesse a conjectura de que a fonte de ignição poderia ter sido materiais fumegantes descartados indevidamente.

Além do processo criminal contra Boylan, vários processos civis foram movidos por famílias dos mortos contra Projeto operadora Truth Aquatics e seus proprietários Glen & Dana Fritzler, bem como o US Coast Guard, acusado de permitir que a Truth Aquatics continuasse operando por anos, apesar das precauções de segurança abaixo do padrão a bordo de seus navios. 

Dentro de alguns dias do Projeto desastre, os Fitzler tinham movido para minimizar quaisquer possíveis pagamentos de compensação às famílias das vítimas.

Tinham requerido a um tribunal federal dos EUA a redução da sua responsabilidade financeira a zero, invocando a obscura Lei de Limitação de Responsabilidade, criada em 1851, antes dos barcos serem cobertos por seguros. A mesma lei foi invocada no caso do Titânico.

Também na Divernet: Projeto famílias de mergulhadores processam Guarda Costeira, Imagens assustadoras de telefone capturaram mergulhadores condenados, Conselho de segurança culpa operador por Projeto fogo, Projeto teve isenção de rota de saída, Incêndio em liveaboard deixa 34 mortos

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