Uma agência estadual multa outra pela morte de mergulhador

Wind River, estado de Washington
Wind River, estado de Washington

A morte de um praticante de snorkeling em Wind River, no estado de Washington, nos EUA, resultou numa agência estatal que multou outra em milhares de dólares por violações de segurança – e exigiu melhorias.

Em 13 de setembro do ano passado, uma bióloga de 31 anos que trabalhava para o Departamento de Pesca e Vida Selvagem de Washington (WDFW) morreu após passar por dificuldades no pequeno afluente do rio Columbia, no sul do estado.

Ela estava participando de uma pesquisa de rotina de mergulho com snorkel para avaliar o número de um peixe esportivo chamado truta prateada presente em suas águas. 

O Gabinete do Xerife do Condado de Skamania respondeu a uma chamada informando que a mulher havia ficado presa. Os socorristas tentaram alcançá-la, e equipes de busca e resgate de outros condados próximos e a equipe de mergulho do xerife juntaram-se à busca, mas ela já estava morta quando a encontraram. Sua morte foi registrada como acidental.

Após uma investigação, no entanto, o Departamento de Trabalho e Indústria do Estado de Washington (L&I) identificou violações de segurança por parte da WDFW.

Apresentando o seu relatório final sobre a fatalidade, a L&I apelou à agência para pagar uma multa de 30,800 dólares no prazo de 15 dias, e também para implementar uma série de melhorias obrigatórias no prazo de um mês.

Dispositivos de emergência

A WDFW agora é obrigada a verificar se cada funcionário que realiza trabalho de campo possui um dispositivo pessoal de emergência, e a agência deve atualizar sua política de comunicações de campo e o manual de procedimentos de mergulho com snorkel.

Também tem de confirmar que todo o pessoal que realiza pesquisas com snorkel recebe a formação necessária antes de iniciar o trabalho e atualizar os seus padrões e protocolos sobre os equipamentos exigidos nos kits de primeiros socorros, com base nos perigos potenciais aos quais o seu pessoal pode estar exposto.

“Levamos essas descobertas a sério e estamos comprometidos em trabalhar com nossa equipe e L&I para fazer os ajustes necessários para a segurança”, disse a diretora da WDFW, Kelly Susewind. 

O departamento suspendeu todas as pesquisas de mergulho com snorkel em todo o estado após o incidente e teria trabalhado para resolver as violações desde que ocorreram.

As medidas já tomadas incluíram a exigência de que todos os funcionários que trabalham dentro, sobre ou perto da água utilizem dispositivos de flutuação pessoal, incluindo a formação na sua utilização, e a melhoria de um sistema de check-in/check-out para o pessoal que trabalha sozinho ou em locais remotos.

Um dispositivo de segurança Garmin InReach
Um dispositivo de segurança Garmin InReach

Mais treinamento de segurança também teria sido introduzido. Equipamentos de segurança adicionais, incluindo dispositivos de comunicação por satélite Garmin InReach, kits de primeiros socorros e dispositivos de flutuação pessoal estavam sendo fornecidos, com uma avaliação de segurança dos protocolos de segurança em todo o estado sendo realizada entre todas as unidades de trabalho.

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