Sonar chinês ‘inseguro e pouco profissional’ atinge mergulhadores

Mergulhadores quentes por sonar: HMAS Toowoomba (Marinha dos EUA)
HMAS Toowoomba (Marinha dos EUA)

Sabemos que o sonar representa um perigo para baleias e golfinhos, mas como é que os pulsos afectam os humanos debaixo de água? Mergulhadores navais australianos tiveram um gostinho indesejado da experiência esta semana, depois que um contratorpedeiro chinês ignorou os avisos de mergulho de seu navio.

O ministro da defesa e vice-primeiro-ministro da Austrália, Richard Marles, lançou um discurso inflamado contra o governo chinês, chamando a conduta do destruidor do Exército de Libertação Popular e da Marinha Ningbo “inseguro e pouco profissional”.

O incidente ocorreu em 14 de novembro, enquanto a fragata HMAS da Marinha Real Australiana Toowoomba estava em águas internacionais na Zona Econômica Exclusiva do Japão. Depois de conduzir operações de apoio à aplicação das sanções da ONU, dirigia-se para um porto japonês para uma visita programada. 

As redes de pesca ficaram então emaranhadas nas hélices da fragata de 116 metros, que pararam para permitir que os mergulhadores as removessem. “Em todos os momentos, o HMAS Toowoomba comunicou a sua intenção de realizar operações de mergulho em canais marítimos normais e utilizando sinais reconhecidos internacionalmente”, afirmou o ministro.

Forçado a sair da água

Enquanto as operações de mergulho estavam em andamento Ningbo, que estava nas proximidades, aproximou-se Toowoomba. A tripulação da fragata lembrou ao navio chinês que o mergulho estava em andamento e pediu que se mantivesse afastado.

Ningbo reconheceu recebimento Toowoombamas manteve a sua abordagem. Pouco depois, foi detectado que operava o seu sonar montado no casco “de uma forma que representava um risco para a segurança dos mergulhadores australianos, que foram forçados a sair da água”. 

Os mergulhadores foram avaliados clinicamente e descobriram que sofreram ferimentos leves. Isto foi considerado “provavelmente devido ao facto de ter sido submetido aos pulsos do sonar do destróier chinês”. 

“A defesa realiza há décadas atividades de vigilância marítima na região e o faz de acordo com o direito internacional, exercendo o direito à liberdade de navegação e sobrevoo em águas e espaço aéreo internacionais”, afirmou Marles.  

De acordo com o Reino Unido Comitê Consultivo Médico de Mergulho, os mergulhadores expostos às transmissões do sonar podem sofrer tonturas, lesões auditivas ou outras lesões noutros órgãos sensíveis, dependendo da frequência e intensidade do som.

“Isso pode incluir sintomas neurológicos como visão turva, tontura, sensações vibratórias nas mãos, braços e pernas e tremores nas extremidades superiores”, diz o documento. “O critério mais importante relacionado à segurança do mergulhador resultante do sonar de baixa frequência é o da desorientação devido à estimulação vestibular.”

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