Ameaça dos metais pesados ​​para os mariscos

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Ameaça dos metais pesados ​​para os mariscos

Vieiras

Uma vieira danificada pelo metal. (Foto: Dr. Bryce Stewart / Universidade de York)

A poluição por metais proveniente da mineração histórica parece estar enfraquecendo as conchas das vieiras e ameaçando os ecossistemas marinhos ao largo da costa da Ilha de Man, de acordo com um novo estudo importante realizado por cientistas da Universidade de York.

A sua investigação sugere que a contaminação dos sedimentos do fundo do mar com zinco, chumbo e cobre provenientes de operações mineiras que atingiram o pico em meados do século XIX está a fazer com que as conchas das vieiras se tornem significativamente mais finas e mais quebradiças.

Isto deixa o marisco mais vulnerável a ser esmagado pelas garras do caranguejo e da lagosta. As descobertas foram surpreendentes, dado que a última grande mina da Ilha de Man fechou há 112 anos.

Os investigadores compararam vieiras recolhidas em seis áreas do Mar da Irlanda ao redor da Ilha de Man durante um período de 13 anos. Eles exibiram crescimento e força normais da concha, exceto em uma área conhecida por estar contaminada com poluição metálica, perto da vila de Laxey, na costa leste.

A análise mostrou que as conchas de vieiras de Laxey estavam significativamente enfraquecidas e as taxas de danos letais eram duas vezes mais altas do que em áreas não contaminadas. A contaminação por metais é comum em muitas zonas costeiras do mundo, afirmam os investigadores, preocupados com o facto de outros moluscos marinhos, como mexilhões, ostras e amêijoas, que juntos fornecem mais de 25% dos produtos do mar do mundo, possam ser igualmente afectados.

Foram encontradas evidências de danos causados ​​por conchas de vieiras mesmo em áreas com níveis de contaminação actualmente considerados aceitáveis, afirmam, argumentando que esses níveis deveriam agora ser revistos.

9 Novembro de 2020

“O facto de níveis comparativamente baixos de contaminações por metais pesados ​​parecerem afectar a estrutura e a resistência da concha de uma forma tão potente representa um desafio para a gestão de espécies marinhas e estratégias de conservação”, disse o principal autor do estudo, Dr. Bryce Stewart.

“Isto é particularmente verdade dado que os efeitos que observámos serão provavelmente amplificados no futuro pelas atividades humanas em curso e pelas alterações climáticas.”

O estudo é publicado na Science Direct.

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