Mergulhadores em grandes altitudes encontram relíquias rituais

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Mergulhadores em grandes altitudes encontram relíquias rituais

Lago Titicaca X

Foto: Teddy Seguin.

Mergulhadores investigaram um repositório sul-americano de oferendas aos deuses – no que dizem ser a primeira escavação arqueológica metódica de um local no grande lago mais alto do mundo. 

A equipe encontrou uma série de itens valiosos no recife Khoa, ao norte da Ilha do Sol, no Lago Titicaca, na Bolívia.

O “mar interior” ligeiramente salino, que fica nos Andes, 3800 m acima do nível do mar, foi reverenciado pelos primeiros povos andinos como o berço do sol. Antigamente, eles usavam a ilha, que hoje fica a 5 metros de profundidade ou mais, para suas cerimônias de propiciação aos deuses.

2 de Abril de 2019

As descobertas incluíram queimadores de incenso de cerâmica em estilo gato e ornamentos de metal, conchas e pedra, incluindo um puma lápis-lazúli, um pingente turquesa e medalhões de ouro gravados com um deus com rosto de raio. Os artefatos foram feitos pelo povo Tiwanaku para rituais que realizaram entre os séculos VIII e X dC.

Também foram revelados ossos de lhamas juvenis domésticas, que teriam sido usadas como sacrifícios, e cascas de uma ostra de água quente que devem ter sido obtidas por meio de comércio, possível com o Equador.

A escavação subaquática em alta altitude foi liderada por Christophe Delaere, do Centro de Arqueologia Marítima de Oxford.

Ele e os colegas José Capriles e Charles Stanish dizem que as “oferendas de alto valor de vasos, ouro, conchas e pedras lapidares” ilustram como o poder foi consolidado naquele que foi um dos primeiros estados andinos – a nação Tiwanaku existiu entre os dias 5 e 12. séculos DC.

A altitude apresentou problemas para a equipe de mergulho.

“Trabalhamos e mergulhamos em condições extremas de hipóxia hipobárica no coração da Cordilheira dos Andes”, disse Delaere Divernet. “Em termos concretos, temos 14.7% de oxigénio e 85.3% de azoto.

“O problema não é a falta de oxigênio, mas a quantidade excessiva de nitrogênio. Em termos de descompressão, um mergulho de 30m no Titicaca equivale a um mergulho de +/- 60m no mar, o que tem impacto no trabalho e na duração do mergulho.

“Por exemplo, encontramos um local com 30 m de profundidade, mas na ausência de equipamentos como câmara ou nitrox estamos trabalhando sem paradas de descompressão (apenas uma parada de segurança), então mergulhar ali nos daria apenas oito minutos de tempo de fundo.

“A temperatura da água é de 10 a 12 graus C, e mergulhamos em roupas secas por 60 a 75 minutos antes de correr o risco de hipotermia. O principal risco na altitude é a falta de ar, que surge muito rápido e com muita força. Um Gerente de Operações Hiperbáricas, Arnaud Bourguignon, supervisiona nossos protocolos de segurança e mergulho.”

Mergulhadores amadores descobriram artefatos pela primeira vez no recife Khoa em 1977, e expedições posteriores durante as décadas de 1980 e 90 revelaram cerca de 400 itens de ouro, prata, osso, pedra e cerâmica, feitos não apenas pelos Tiwanaku, mas também pelo povo Inca.

Os mergulhadores fizeram novas descobertas em 2013, incluindo restos de carvão, sugerindo que os Tiwanaku ofereciam sacrifícios de animais aos deuses, mas afirma-se que a recente série de mergulhos foi a primeira escavação subaquática sistemática realizada por arqueólogos no lago.

Seu estudo foi publicado em Proceedings of the National Academy of Sciences.

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