História feita com o mergulho mais profundo em naufrágios

Arma no USS Johnston (Foto: Caladan Oceanic)
Arma no USS Johnston (Foto: Caladan Oceanic)

NOTÍCIAS DE MERGULHO

Apenas dois dias após a pilotagem a primeira descida tripulada ao Emden Deep, com 10 km de profundidade no Mar das Filipinas, o explorador oceânico americano Victor Vescovo realizou o mergulho em naufrágios mais profundo da história.

Este mergulho foi a 6.45km no limite do Emden Deep, e foi novamente realizado utilizando o submersível Triton da Vescovo Fator limitante. Seu alvo em 31 de março foi o naufrágio que ele agora confirmou ser o USS Johnston. O navio de guerra da 2ª Guerra Mundial está localizado na ilha de Samar, onde foi redescoberto pela equipe de naufrágios profundos do falecido Paul Allen, Vulcan, a bordo do navio de pesquisa. Petrel em 2019, como também relatado na Divernet.

O ROV de Vulcan obteve vídeo imagens do contratorpedeiro da classe Fletcher, mas o veículo estava em toda a extensão do seu limite de profundidade de 6 km e, portanto, não foi capaz de investigar a parte principal mais profunda dos destroços. Para comparação, o Titânico encontra-se a 3.8 km de profundidade.

Veja também: O que vem a seguir para Vescovo?

A nova expedição foi financiada de forma privada pelo ex-comandante da Marinha dos EUA Vescovo e sua companhia Caladan Oceanic, e organizada pela EYOS Expeditions. Ele e outro ex-oficial da Marinha, o historiador Tenente-Cdr Parks Stephenson, conseguiram realocar, pesquisar e obter imagens de alta definição dos destroços para garantir sua identificação positiva.

Vescovo realizou dois mergulhos de oito horas, o segundo acompanhado pelo técnico sênior Shane Eigler da Triton Submarines.

O USS 115m Johnston afundou em 25 de outubro de 1944, durante uma intensa batalha contra forças japonesas muito superiores durante a Batalha do Golfo de Leyte, amplamente citada como o maior confronto naval da história.

Quando o contratorpedeiro foi comissionado, o comandante Ernest Evans disse à sua tripulação que “nunca fugiria de uma luta” e que “qualquer pessoa que não quisesse correr perigo seria melhor sair agora”. O Johnston mais tarde recebeu uma Menção de Unidade Presidencial, o maior prêmio disponível para um navio, enquanto Evans foi o primeiro nativo americano da Marinha dos EUA e o único comandante de contratorpedeiro da 2ª Guerra Mundial a receber uma Medalha de Honra póstuma.

Vescovo foi capaz de visitar todos os dois terços dos destroços, mais profundos, verticais e intactos, incluindo a proa, a ponte e a seção intermediária. O casco número 557 era claramente visível em ambos os lados da proa, e duas torres de canhão completas de 5 polegadas, racks de torpedos duplos e vários suportes de canhão permaneceram no lugar e visíveis na superestrutura.

Os dados do sonar, imagens e notas de campo coletadas pela expedição serão entregues à Marinha dos EUA para divulgação a seu critério.

“Temos uma política rigorosa de ‘olhar, não tocar’, mas recolhemos muito material que é muito útil para historiadores e arquivistas navais”, disse Vescovo. “Acredito que seja um trabalho importante, por isso financio de forma privada e entregamos o material pro bono para a Marinha.”

No final da expedição, uma coroa de flores foi colocada no campo de batalha de Fator limitantenave-mãe DSSV Queda de pressão.

“De certa forma, fechamos o círculo”, disse Vescovo. "O Johnston e nosso próprio navio foram construídos no mesmo estaleiro e ambos serviram na Marinha dos EUA. Como oficial da Marinha dos EUA, tenho orgulho de ter ajudado a trazer clareza e encerramento ao Johnston, sua tripulação e as famílias daqueles que ali caíram.”

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