Como os grandes brancos poderiam salvar vidas

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Como os grandes brancos poderiam salvar vidas

Tubarão Branco Byron Dilkes X 2

Foto: Byron Dilkes.

O conjunto completo de ADN, ou genoma, do grande tubarão branco foi descodificado por uma equipa científica – e eles acreditam que as suas descobertas podem ter implicações importantes na procura de uma cura para o cancro e de uma cicatrização mais eficaz de feridas em humanos.

O genoma do tubarão branco, que se descobriu ser 150% maior que o dos humanos, revelou muitas adaptações genéticas que poderiam explicar o sucesso evolutivo dos tubarões de grande porte e vida longa.

19 de fevereiro de 2019

A pesquisa foi liderada por cientistas norte-americanos do Centro de Pesquisa de Tubarões da Fundação Save Our Seas da Universidade Nova Southeastern, na Flórida, do Instituto de Pesquisa Guy Harvey (GHRI), da Faculdade de Medicina Veterinária da Universidade Cornell e do Aquário da Baía de Monterey, e também envolveu vários órgãos científicos internacionais. .

Ao comparar o genoma descodificado com o de outros vertebrados, incluindo tubarões-baleia e humanos, os investigadores encontraram “ocorrências surpreendentes” de alterações específicas na sequência do ADN relacionadas com a manutenção dos mecanismos de defesa genética que neutralizam uma acumulação de danos no ADN.

Esta “estabilidade do genoma” foi o resultado da adaptação de genes ligados à reparação do ADN, à resposta aos danos e à tolerância aos danos.

Sabe-se que a “instabilidade do genoma”, o fenómeno oposto causado pelos danos acumulados no ADN, predispõe os humanos ao cancro e às doenças relacionadas com a idade.

“Não só houve um número surpreendentemente elevado de genes de estabilidade do genoma que continham estas mudanças adaptativas, mas também houve um enriquecimento de vários destes genes, destacando a importância deste ajuste genético no tubarão branco”, disse Mahmood Shivji, diretor do Shark Research Center e do GHRI, que co-liderou o estudo com Michael Stanhope, de Cornell.

O facto de os tubarões brancos partilharem muitas das principais adaptações de estabilidade do genoma anteriormente encontradas nos tubarões-baleia foi considerado significativo. Normalmente, espera-se que organismos de corpo maior corram maior risco de cancro simplesmente por terem mais células, mas os tubarões brancos e os tubarões-baleia parecem ter desenvolvido capacidades superiores de protecção contra o cancro.

“Decodificar o genoma do tubarão branco está fornecendo à ciência um novo conjunto de chaves para desvendar mistérios remanescentes sobre esses predadores temidos e incompreendidos – por que os tubarões prosperaram por cerca de 500 milhões de anos, mais do que quase qualquer vertebrado na Terra”, disse o Dr. Salvador Jorgensen, do Aquário da Baía de Monterey.

O genoma decodificado também revelou outras adaptações evolutivas intrigantes.

“Encontramos seleção positiva e enriquecimento de conteúdo genético envolvendo vários genes ligados a algumas das vias mais fundamentais na cicatrização de feridas, incluindo um gene chave de coagulação sanguínea”, disse Stanhope, acrescentando que as adaptações “podem estar subjacentes à alardeada capacidade dos tubarões para curar eficientemente até mesmo feridas grandes”.

“A instabilidade do genoma é um fator muito importante emitem em muitas doenças humanas graves; agora descobrimos que a natureza desenvolveu estratégias inteligentes para manter a estabilidade dos genomas destes tubarões de grande porte e vida longa”, disse Shivji.

“Ainda há muito a aprender com estas maravilhas evolutivas, incluindo informações que serão potencialmente úteis para combater o cancro e doenças relacionadas com a idade, e melhorar os tratamentos de cicatrização de feridas em humanos, à medida que descobrimos como estes animais o fazem.”

O estudo, que também deverá ajudar na conservação dos grandes tubarões brancos e afins, foi publicado no Proceedings of the National Academy of Sciences of the USA.

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