Navio de guerra icônico da Primeira Guerra Mundial, Scharnhorst, localizado

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Navio de guerra icônico da Primeira Guerra Mundial, Scharnhorst, localizado

Scharnhorst

Os destroços do cruzador blindado alemão SMS Scharnhorst, the flagship of Rear-Admiral Graf von Spee’s East Asia Squadron during World War One, has been discovered  in the South Atlantic by British underwater archaeologist Mensun Bound. The discovery has provided new evidence for how the Royal Navy won 1914’s Battle of the Falkland Islands so decisively.

Equipe de expedição de Bound, operando a partir do navio Ocean Infinity Construtor de fundo marinho, localizou os destroços a uma profundidade de 1600 metros, a cerca de 100 quilômetros das Malvinas. Eles estavam usando uma combinação de veículos subaquáticos autônomos (AUVs) e um ROV enviado para obter informações detalhadas vídeo imagens do naufrágio.

A descoberta foi feita em abril deste ano, mas a Bound e o patrocinador Falklands Maritime Heritage Trust conseguiram mantê-la em segredo de todos, exceto alguns descendentes de von Spee, até que foi revelada na estreia de um documentário de longa-metragem chamado Navios perdidos: a caça à superfrota do Kaiser.

Isto foi exibido simultaneamente em Londres e nas Ilhas Malvinas na noite passada (4 de dezembro) – quatro dias antes do 105º aniversário da Batalha das Ilhas Malvinas, uma das primeiras grandes batalhas navais da Primeira Guerra Mundial e da qual a marinha alemã nunca foi totalmente recuperado.

Em questão de horas, uma força-tarefa da Marinha Real liderada pelos cruzadores de batalha Dreadnought Invencível e Inflexível afundou o Scharnhorst junto com seu navio irmão SMS Gneisenau e os cruzadores mais leves Leipzig e Nurnberg. O combate custou aos alemães 2200 vidas, 860 delas no Scharnhorst.

Von Spee permaneceu com seu navio enquanto ele afundava, e seus dois filhos, oficiais da marinha, Otto e Heinrich, também afundaram com seus navios. Os britânicos sofreram apenas pequenas baixas.

A Batalha das Malvinas, a única batalha exclusivamente de cruzadores da história, foi na época a maior vitória naval da Grã-Bretanha desde Trafalgar. Também foi considerada uma retribuição ao Coronel, uma ação ocorrida um mês antes na costa sul-americana, na qual a esquadra de von Spee afundou três navios de guerra da Marinha Real, com a morte de 1600 marinheiros britânicos. Considerada a maior vitória da história naval alemã, foi também a maior derrota naval dos britânicos em 100 anos.

Após a Batalha das Malvinas, os navios britânicos não tinham certeza de sua localização exata, tornando difícil encontrar os destroços posteriormente. Desde o final de 2014, Bound, que nasceu nas Ilhas Malvinas, passou cinco meses tentando encontrá-los usando um sonar de varredura lateral.

Em condições climáticas desafiadoras, ele cobriu uma área com metade do tamanho do País de Gales, mas sem sucesso. Ele agora sabe que chegou muito perto da localização real do Scharnhorst.

Em 2019, a equipe de Bound despachou seis AUVs de £ 12 milhões para cobrir toda a área zonalmente em cinco dias. Na verdade, foi o primeiro a descer que encontrou o Scharnhorst no segundo dia, embora isso só tenha sido realizado mais tarde, depois que os AUVs foram recuperados e seus dados analisados. Os robôs cobrem uma área em linhas paralelas, e o nº 1 passou por cima dos destroços enquanto fazia uma curva.

A imagem deixou claro que um naufrágio intacto e vertical, completo com uma cratera de impacto, foi encontrado. No entanto, um exame posterior das imagens de alta qualidade do ROV revelou que a crista estava faltando na proa, então a equipe não tinha certeza se havia encontrado o Scharnhorst ou seu navio irmão.

A análise detalhada de fotografias antigas revelou que a posição das vigias superiores do casco diferia o suficiente entre as duas embarcações para que fosse feita uma identificação positiva.

5 de Dezembro de 2019

A vídeo as imagens também mostraram que os canhões principais foram travados em sua posição mais alta antes do naufrágio. Com base nesta evidência, acredita-se agora que eles foram nocauteados nas primeiras salvas dos navios britânicos, deixando-os efetivamente “alvos fáceis”. Canhões menores também permaneceram no lugar, com a placa de identificação do fabricante Krupp claramente visível em um cano.

Mensun Bound tornou-se conhecido por dirigir a escavação de um naufrágio etrusco do século VI a.C. na ilha italiana de Giglio na década de 6, e a carga de porcelana de Hoi An no Vietnã na década de 1980, na época a escavação prática mais profunda aos 1990 anos. 70m.

Este ano foi Diretor de Exploração da Expedição Marítima de Weddell, com a tarefa de encontrar o navio do explorador Ernest Shackleton. resistencia, que afundou no gelo em 1915.

O filme Navios perdidos é produzido pela TVT Productions em associação com a Polestar Pictures, mas não há planos imediatos para distribuí-lo.

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