Mergulhador 'inspirador' Settle morre

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Mergulhador 'inspirador' Settle morre

Resolução

Um dos mergulhadores de desminagem mais condecorados da Grã-Bretanha no pós-guerra, o suboficial mergulhador Terry Settle, morreu aos 76 anos.

O Daily Telegraph publicou um obituário do historiador militar Capitão Peter Hore RN, que escreveu que Settle foi “lembrado tanto por sua cabeça fria quanto por sua liderança inspiradora”.

Settle nasceu em 2 de fevereiro de 1945 em Epping, Essex. Seu pai, um mergulhador da Marinha Real, ajudou a limpar o Canal de Suez em 1942/43.

Settle ingressou na Marinha como menino marinheiro em 1960. Com a fragata Berwick participou no confronto Indonésia-Malásia de 1963-66 e, com a fragata Ajax, a retirada britânica de Aden em 1967.

Ao longo de 25 anos trabalhando como mergulhador de remoção de munições explosivas, seus prêmios culminaram na Medalha de Galantaria da Rainha (QGM), e também incluíram três comendas do Comandante-em-Chefe por bravura e experiência, enquanto em 1980 ele foi premiado com a Medalha do Império Britânico por militares serviço.

O QGM seguiu-se a uma notável exploração em Setembro de 1984, quando Settle liderou uma equipa de mergulho para investigar depois de vários navios terem sido atingidos por minas que se pensava terem sido colocadas pela Líbia no Golfo de Suez.

Seu navio, o caçador de minas Gavinton, encontrou um objeto não identificado semienterrado na lama a 42m na saída do canal, escreveu Hore. Com pouca visibilidade, Settle fotografou e inspecionou a mina e usou airbags para rebocá-la para águas mais rasas. Suspeitando que se tratasse de um novo tipo de mina soviética, obteve uma chave soviética da marinha egípcia e utilizou-a para desactivar o dispositivo, que continha 600 kg de explosivos.

Cinco meses depois, no Golfo Pérsico, durante a guerra Irã-Iraque, o Iraque atingiu o superpetroleiro Bolsa L com um míssil Exocet 2m acima da linha d'água. O dispositivo acabou no tanque dianteiro, que continha 23,000 mil toneladas de petróleo bruto, mas não explodiu. Quando questionado se conseguiria investigar dentro de três semanas, Settle respondeu: “Doze horas no máximo”.

O petróleo foi bombeado, mas, com a falta de cooperação do fabricante francês Exocet, Settle teve de fazer a sua própria avaliação sobre como tornar o míssil seguro. Ele providenciou seu levantamento do fundo do tanque e o descartou em águas profundas.

4 de Abril de 2021

Também em 1985, a equipa de mergulho de desalfandegamento da frota de Settle trabalhou para limpar o Grand Harbour em Valletta de munições de guerra - embora os mergulhadores tivessem de esconder as suas identidades porque o primeiro-ministro de Malta, Dom Mintoff, ordenara às forças britânicas que abandonassem a ilha.

Conseguiram remover grandes quantidades de armas e dispositivos explosivos e desmantelaram destroços, muitas vezes em condições difíceis e perigosas – com Mintoff como observador ocasional.

Settle mais tarde se tornou um instrutor na Escola de Descarte de Artilharia Explosiva de Defesa. Ele se aposentou da Marinha em 1995, mas dirigiu sua própria consultoria de saúde e segurança chamada Settle For Safety. Ele morreu em 2 de março, deixando sua esposa Margaret e dois filhos.

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