É oficial: tubarões confundem humanos com focas

Foto de tubarão por Elias Levy.
Foto de tubarão por Elias Levy.

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Os mergulhadores podem pensar que é do conhecimento geral que os tubarões mordem os seres humanos porque os confundem com presas naturais, como as focas – mas só agora esta teoria da “identidade equivocada” foi confirmada.

No primeiro estudo científico realizado sobre o tema, uma equipe internacional criou um sistema visual virtual do grande tubarão branco para entender como os predadores de ponta veem o mundo.

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No Zoológico de Taronga, em Sydney, eles obtiveram e compararam vídeo imagens de focas e de humanos nadando e remando em pranchas de surf para prever o que um tubarão jovem vê quando olha de baixo para cima.

“Até agora, a potencial semelhança entre humanos e focas foi avaliada com base na visão humana”, disse a autora principal, Dra. Laura Ryan, da Universidade Macquarie, na Austrália.

“No entanto, os tubarões brancos têm uma acuidade visual muito inferior à nossa, o que significa que não conseguem ver pequenos detalhes e não têm visão das cores. Nessas experiências, conseguimos ver o mundo através dos olhos de um tubarão branco.”

Os juvenis revelaram-se incapazes de discriminar entre os humanos e as focas acima deles. Os tubarões brancos mais jovens, com menos de 2.5 m de comprimento, são responsáveis ​​por uma grande proporção de mordidas em seres humanos – na fase da vida em que as suas mandíbulas estão a endurecer para lhes permitir incorporar focas na sua dieta.

“Eles precisam desenvolver uma imagem de busca para essas presas e combiná-la com outras informações sensoriais; é um processo de aprendizagem que pode estar sujeito a erros”, disse o chefe de ciências biológicas do Macquarie, Prof Nathan Hart.

Também estiveram envolvidos no estudo a Universidade de Exeter, a Universidade La Trobe, o Oceans Research Institute, a Universidade da Austrália Ocidental, a Universidade de Bristol, a Universidade Flinders e o Departamento de Indústrias Primárias de Nova Gales do Sul.

“Confirmamos a plausibilidade da teoria equivocada da identidade do ponto de vista visual, mas os tubarões também podem detectar presas usando outros sistemas sensoriais”, destacou o Dr. “Embora pareça improvável que cada mordida de tubarão branco em um ser humano seja resultado de um erro de identidade, em circunstâncias em que objetos de superfície, como surfistas, são alvejados por baixo, é muito possível.”

A incerteza pública sobre a razão dos ataques de tubarões suscita preocupações que podem levar a medidas punitivas de redução dos tubarões, disse o Dr. Ryan. “Esperamos que uma maior compreensão conduza a melhores soluções que não só previnam as picadas de tubarões, mas também não ponham em perigo desnecessariamente outros animais selvagens marinhos.

“Na verdade, as descobertas deste estudo inspiraram o design de dispositivos não invasivos de mitigação de tubarões baseados na visão, que estão atualmente sendo testados.”

O estudo foi publicado na revista Interface da Royal Society.

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