Geléia rei das profundezas: caracol raro capturado

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Geléia rei das profundezas: caracol raro capturado

Atacama

Foto: Universidade de Newcastle

Cientistas que exploram locais profundos do Pacífico ao largo do Peru e do Chile capturaram imagens e um espécime do que se acredita serem três espécies até então desconhecidas do esquivo peixe-caracol.

A equipe de 40 cientistas de 17 países estava explorando a Fossa do Atacama, com 11 km de profundidade, que se estende por 3700 milhas ao longo da costa oeste da América do Sul. A 7.5 km de profundidade encontraram o que chamaram temporariamente de “o caracol rosa, o azul e o roxo do Atacama”.

15 Setembro 2018

Pertencentes à família Liparidae, os caracóis estão perfeitamente adaptados a viver sob pressão extrema, afirmam os investigadores, mas subvertem a imagem estereotipada de um peixe de águas profundas. Em vez de dentes enormes e de uma estrutura ameaçadora, eles são pequenos, translúcidos e não têm escamas.

“Fora do alcance de outros peixes, eles estão livres de competidores e predadores”, disse o Dr. Thomas Linley, da Universidade de Newcastle.

“Como a filmagem mostra claramente, há muitas presas invertebradas lá embaixo, e o peixe-caracol é o principal predador. Eles parecem ser bastante ativos e muito bem alimentados.”

O Dr. Linley explicou que era a estrutura gelatinosa do peixe-caracol que o adaptava tão bem à vida sob pressão extrema, sendo as estruturas mais duras do seu corpo os ossos do ouvido interno, usados ​​para o equilíbrio, e os dentes.

“Sem a extrema pressão e o frio para sustentar os seus corpos, eles são extremamente frágeis e derretem rapidamente quando trazidos à superfície”, disse ele.

A Universidade de Newcastle foi pioneira na tecnologia usada para explorar ambientes ultraprofundos e, nos últimos cinco anos, afirma ter concluído quase 250 implantações com seus “landers”, que são equipados com câmeras HD e armadilhas com iscas e foram usados ​​na expedição.

Um lander conseguiu capturar um dos caracóis, que está atualmente sendo analisado.

Também foram capturadas imagens raras de isópodes Munnopsidae, crustáceos com corpos pequenos e pernas muito longas que usam “remos” para nadar para trás e invertidos, antes de se endireitarem no fundo do mar e estenderem as pernas como uma aranha para mudar para o modo de caminhada.

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