‘Robô assassino’ vira doador de vida

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‘Robô assassino’ vira doador de vida

RangerBot

Foto: QUT.

RangerBot, the experimental underwater drone that has been patrolling Great Barrier Reef corals and delivering lethal injections to predatory crown-of-thorns starfish, has been re-purposed to repopulate the reefs in its new guise – as LarvalBot.

O “robô assassino”, descrito na Divernet em setembro, foi desenvolvido na Queensland University of Technology (QUT).

Agora está programado para “mãe” de centenas de milhões de corais bebés numa entrega especial que coincide com o evento anual de desova de corais da GBR, no final de Novembro.

9 Novembro de 2018

Using a technique called “larval restoration”, the plan is to harvest hundreds of millions of spawn from corals that have survived the two recent mass GBR bleaching events, and rear these into baby corals in mass quantities inside large floating enclosures on the reef

It will take five to seven days for these to develop, after which the semi-autonomous robot will help to deliver the reared larvae onto targeted reefs. They will also be distributed as “larval clouds” on damaged reef areas, on a larger scale than has previously been possible, with the intention of speeding up the recovery of damaged eco-systems.

O professor Matthew Dunbabin do Instituto para Ambientes Futuros da QUT, que liderou a equipe de robótica que desenvolveu o LarvalBot, se uniu ao professor Peter Harrison da Southern Cross University, pioneiro na técnica de restauração de corais.

“Nosso objetivo é ter dois ou três robôs prontos para a desova de novembro”, diz o professor Dunbabin. “Um carregará cerca de 200,000 mil larvas e o outro cerca de 1.2 milhão.” Ele calculou que cada drone poderia cobrir 1500 metros quadrados por hora.

Os pesquisadores afirmam que a nova abordagem será 100 vezes mais eficaz do que os métodos anteriores de nova propagação

“Os corais sobreviventes começarão a crescer e a brotar e a formar novas colónias, que crescerão o suficiente após cerca de três anos para se tornarem sexualmente reprodutivas e completarem o ciclo de vida”, diz o professor Harrison.

“This has the potential to revolutionise coral restoration on reefs worldwide,” says Prof Harrison. The project is funded by the Great Barrier Reef Foundation.


PODER DA ARANHA
:

Even the most severely damaged coral reef can be repaired using “spider” technology, according to a recent University of Califórnia study. A  team led by maine biologist Susan Williams claims that wide-scale devastation caused by dynamite-fishing or coral-mining can be reversed cost-effectively using their new technique.

Between 2013 and 2017 the team attached coral fragments to 11,000 small hexagonal structures they called spiders across 5 acres of Indonesian reef. Live coral cover was reported to have increased from less than 10% to more than 60%, at a cost of about US $25 per square metre.

Os cientistas ficaram surpresos ao descobrir que, embora o branqueamento massivo de corais tenha ocorrido em outras partes do mundo entre 2014 e 2016, o branqueamento na área de reabilitação foi inferior a 5% – apesar das condições de água quente conhecidas por causar estresse aos corais. Seu estudo foi publicado na Restoration Ecology.

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