A colocação de linhas pode ter evitado a morte de Scylla

Linha colocada em Scylla - Whitsand Bay (Nilfanion)
Baía de Whitsand (Nilfanion)

A complacência pode ter desempenhado um papel na morte de dois mergulhadores em um único incidente no naufrágio HMS de Plymouth Scylla no ano passado, um inquérito ouviu. Os homens morreram depois de ficarem presos na casa das máquinas, com visibilidade zero e sem ar. 

“Se os mergulhadores tivessem usado uma linha para chegar aos destroços, estariam em uma posição melhor”, comentou o legista sênior de Plymouth, Ian Arrow, que presidiu um inquérito sobre um incidente semelhante de morte dupla em Scylla 15 anos antes. Ele agora está pedindo um protocolo de segurança nacional sobre penetração em destroços.

O inquérito sobre o incidente de 2021 foi realizado no Plymouth Coroner's Court em Derriford ontem (7 de novembro), com o processo relatado pelo Plymouth Herald. Um relato inicial do incidente Apareceu na Divernet ano passado.  

As vítimas fatais foram o técnico de iluminação de teatro e treinador mestre de mergulhadores Andrew Harman, 40, de Plymouth, e o analista de computador e mergulhador de resgate Mark Gallant, 49, de Saltash, ambos descritos como mergulhadores altamente experientes. Eles estavam mergulhando em um grupo de três com Adam Dent, que por pouco conseguiu salvar a própria vida.

Eles faziam parte de um grupo de sete mergulhadores que deixaram Sutton Harbor no barco de mergulho Aquanauts Pária no início da noite de 3 de setembro. O Scylla, uma antiga fragata RN de 113 metros, foi deliberadamente afundada a uma profundidade de 23 metros na Baía de Whitsand como um recife artificial em 2004.

Harman, Gallant e Dent estavam usando conjuntos duplos e planejavam penetrar nos destroços de quatro decks enquanto os outros mergulhadores menos experientes exploravam o exterior.

Desorientado pelo lodo

Dent seguiu os outros dois mergulhadores até o convés três, que ele descreveu como o mais perigoso devido ao acúmulo de lodo facilmente perturbado. Ele disse que, embora não tivessem traçado uma linha, presumiu que Harman, liderando o mergulho, sabia para onde estava indo.

Após cerca de 20 minutos, Dent ficou desorientado pelo lodo em um corredor sem saída e perdeu de vista os outros dois mergulhadores. Ele passou a meia hora seguinte tentando sair dos destroços, pensando que talvez não conseguisse. A certa altura, ele “esbarrou” em Harman e Gallant antes de perdê-los novamente.

O ar de Dent estava prestes a acabar quando ele conseguiu passar por uma pequena saída removendo seus cilindros, rasgando sua roupa de neoprene no processo. Ele fez uma subida de emergência de 10 segundos.

Pária o capitão Alex Lucas afirmou que não tinha conhecimento de nenhum problema até ver Dent surgir na superfície “acenando freneticamente”. Ele notificou a Guarda Costeira e um dos mergulhadores, Dan Baxter, nadou até os destroços seguindo as bolhas dos mergulhadores presos, mas era muito inexperiente para arriscar se aventurar lá dentro.

O inquérito ouviu que aqueles que estavam no barco só podiam observar enquanto as bolhas das fatalidades se esgotavam. Seguiu-se uma grande operação de busca, envolvendo a Guarda Costeira, a RNLI e a polícia. Dent foi levado ao DDRC Healthcare em Plymouth para ser tratado de uma possível doença descompressiva e posteriormente recebeu alta.

Morte acidental

A Scylla foi fechado para mergulhadores recreativos, mas demorou 12 dias para que os mergulhadores comerciais conseguissem recuperar o corpo de Harman, em condições desafiadoras. Gallant não foi encontrado até 12 de outubro, um dia após Arrow ter aberto o inquérito inicial sobre a morte de Harman. O inquérito de Gallant foi aberto duas semanas depois.

Os mergulhadores foram identificados a partir de seus registros dentários, e a patologista do Ministério do Interior, Dra. Deborah Cook, disse que o equilíbrio das probabilidades indicava que eles haviam se afogado após ficarem sem ar. 

O Det-Con Andrew Trott-Rodgers da Polícia de Devon e Cornwall referiu-se a “um elemento de complacência” no fracasso dos mergulhadores em estabelecer uma linha, enquanto o PC Julian Fry relatou que o trabalho estava em andamento em um protocolo nacional de entrada em naufrágios que iria ajudar futuros mergulhadores.

Registrando o veredicto de morte acidental, o legista disse que planejava escrever ao governo sobre a necessidade de elaborar tal protocolo.

Em 2014 o Aquário Marinho Nacional, que administra o Scylla local, aconselhou os mergulhadores a não entrarem nos destroços devido à concentração de lodo em seu interior, grande parte atribuída à dragagem na Baía de Whitsand.

Em agosto de 2007, os mergulhadores experientes Kaye Moss e David White morreram depois de não conseguirem colocar um cabo e ficarem presos em um compartimento confinado cheio de lodo no Scylla. Presidindo o inquérito, Ian Arrow disse na época: “Espero que este caso leve outros mergulhadores a refletir sobre os perigos e as precauções necessárias se entrarem num espaço confinado do casco, especialmente se contiver lodo”.

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