Naufrágio do traficante de armas em Liverpool Bay é protegido

Imagem multifeixe do Lelia. (Foto: Hidromapa Bibby)
Imagem multifeixe do Lelia. (Foto: Hidromapa Bibby)

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Os destroços do navio a vapor do século XIX, o Lelia, descrito como um dos naufrágios historicamente mais significativos do noroeste da Inglaterra, recebeu o status de proteção patrimonial.

O bloqueador de 77 metros, construído especificamente para esse fim, estava em uma missão condenada de contrabandear armas e suprimentos para as forças confederadas que lutavam no último ano da Guerra Civil Americana.

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O navio tecnicamente avançado foi encomendado secretamente em nome do governo confederado do Sul ao estaleiro Millers de Liverpool, mas não foi muito longe em sua viagem inaugural às Bermudas em 14 de janeiro de 1865.

Ela naufragou em uma tempestade na baía de Liverpool, com a perda de 47 vidas, terminando 10 quilômetros a noroeste de Hilbre Point, em Wirral.

A proteção foi concedida pelo Departamento para Digital, Cultura, Mídia e Esporte a conselho da Historic England (HE). Os destroços parcialmente enterrados incluem restos de uma das rodas de pás, das casas das máquinas e das caldeiras, áreas de carga menos bem preservadas e um guincho a vapor destacado.

O convés e suas estruturas desapareceram, embora cerca de 2 metros de casco permaneçam enterrados no fundo do mar, onde munições e maquinários de fabricação britânica poderiam estar preservados.

Um mergulhador local identificou os destroços no início da década de 1990 ao descobrir um sino marcado “Lelia 1864”. Em 2017, HE encomendou uma avaliação como parte de uma visão geral nacional de navios com cascos antigos de ferro e compostos.

A Millers vinha realizando os primeiros experimentos no uso de aço em seus navios. Mais leve que o ferro, permitia maior velocidade e capacidade de carga.

Na América, a União impôs um bloqueio naval aos principais portos do Sul no início da Guerra Civil em 1861. Isto deixou a Confederação subindustrializada dependente da velocidade e da discrição para exportar as suas colheitas para a Europa para pagar armas, munições e navios a vapor rápidos. , principalmente vaporizadores de remo.

"O Lelia faz parte de um pequeno grupo de navios britânicos envolvidos na cumplicidade britânica no transporte de armas e munições para os confederados”, disse o Chefe do Executivo, Duncan Wilson.

“Embora o Reino Unido tenha permanecido oficialmente neutro durante a Guerra Civil Americana, o Lelia contém evidências do financiamento britânico de bloqueadores que enviavam munições e artigos de luxo aos portos confederados em troca de algodão e tabaco. Como tal, é muito significativo como evidência histórica.”

A Iona II naufrágio perto de Lundy, no Canal de Bristol, é o único outro navio a vapor do século 19 na Inglaterra que recebeu proteção. Também considerado um corredor de bloqueio, ele também afundou no início de sua primeira viagem transatlântica, no meio do nevoeiro, em 1864.

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