Lockdown atrai cavalos-marinhos de volta a Studland

Neil Garrick-Maidment em Studland Bay. (Foto: The Seahorse Trust)
Neil Garrick-Maidment em Studland Bay. (Foto: The Seahorse Trust)

NOTÍCIAS DE MERGULHO

Os cavalos-marinhos espinhosos da Grã-Bretanha, ameaçados de extinção, recolonizaram o seu antigo reduto de Studland Bay, em Dorset – esta é a conclusão após um mergulho realizado por uma equipa da instituição de caridade de conservação marinha Seahorse Trust. 

Os cavalos-marinhos desapareceram nos últimos dois anos, mas o recente mergulho revelou nada menos que 16 deles, incluindo machos grávidos e até um jovem nascido este ano. Este é o maior número encontrado num único mergulho no local desde que o Seahorse Trust começou a monitorizar em Studland em 2008.

Mergulhos de levantamento de cavalos-marinhos são realizados sob licença da Marine Management Organization (MMO) pelo fundador e diretor executivo do Seahorse Trust, Neil Garrick-Maidment, e pelos voluntários do trust. É ilegal no Reino Unido procurar ativamente cavalos-marinhos, ou perturbá-los de qualquer forma, sem uma licença MMO.

Garrick-Maidment atribui o retorno dos cavalos-marinhos à redução de pessoas, tráfego de barcos e ruído associado e âncoras na área resultante das restrições relacionadas à Covid.

“A ecologia do local teve uma recuperação notável”, diz ele. “A cadeia alimentar recuperou, dando aos cavalos-marinhos bastante comida para comer e, principalmente, um lugar para se esconderem. As ervas marinhas começaram a reparar-se e os espinhosos cavalos-marinhos aproveitaram-se disso.”

O cavalo-marinho espinhoso e outras espécies nativas do Reino Unido, o cavalo-marinho de focinho curto, estão protegidos desde 2008 pela Wildlife & Countryside Act, após coleta de dados e campanha do Seahorse Trust.

No ano passado, Studland Bay foi designada como Zona de Conservação Marinha (MCZ) em reconhecimento à importância do seu habitat de ervas marinhas e da população de cavalos marinhos.

Garrick-Maidment descreve este desenvolvimento como “uma homenagem aos milhares de voluntários e apoiadores do Seahorse Trust que coletaram dados, fizeram campanha e assinaram petições para proteger o local”.

“A questão é como avançaremos”, diz ele. “Não queremos que os barcos e os mergulhadores sejam banidos, mas os cavalos-marinhos e as ervas marinhas precisam que a sua protecção legal seja aplicada.

“O 16 cavalos-marinhos descobertos num único mergulho são uma descoberta incrível, mas agora precisamos que o MMO e a Natural England façam cumprir o Wildlife & Countryside Act e o MCZ e implementem medidas como amarrações ecológicas.”

"O os cavalos-marinhos precisam de proteção para evitar que sejam perturbados novamente à medida que as restrições da Covid são suspensas e para impedir que desapareçam deste site legalmente protegido. Temos uma oportunidade única de ajudar a Natureza e de restaurar o equilíbrio do nosso planeta.”

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