Dono da Lusitânia, Bemis, morre aos 91 anos

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Dono da Lusitânia, Bemis, morre aos 91 anos

Bemis

Gregg Bemis.

Gregg Bemis, o homem que dedicou mais de 50 anos para estabelecer a causa do rápido naufrágio da vítima do submarino da Primeira Guerra Mundial Lusitânia, morreu uma semana antes de completar 92 anos.

The American ex-venture capitalist became the world’s oldest decompression diver in 2004 when, at the age of 76, he carried out an hour-long dive on the 91m-deep wreck. He also later dived it in a submersible on a National Geographic expedition, one of several he helped to finance.

Bemis owned the wreck of the iconic liner off southern Ireland but, suffering from ill-health, had bequested it to the Old Head of Kinsale Museum last May, conforme relatado na Divernet

Desde 2011, o empresário radicado no Novo México doou muitos artefatos recuperados no local do naufrágio por mergulhadores que trabalhavam sob licença. O legado entraria em vigor após a sua morte ou assim que um anexo do museu dedicado à Lusitânia fosse concluído. Ele disse acreditar que o comitê do museu estava em melhor posição para preservar o LusitâniaO legado.

The 240m Cunard transatlantic liner was the world’s biggest ship in 1915. She was approaching Liverpool on her way from New York on 7 May when she was struck by a single torpedo from the German U-boat U-20. 

O navio transportava quase 60 toneladas de munições junto com 1960 passageiros e tripulantes, dos quais apenas 760 sobreviveram. O seu naufrágio foi condenado como um ultraje em todo o mundo e acredita-se que tenha desempenhado um papel significativo na entrada dos EUA na guerra.

In 1968 Bemis acquired an interest in the wreck, lying on its starboard side 11 miles off the Old Head of Kinsale. Fourteen years later he paid one dollar to become its sole owner, with full salvage rights, over which he would later clash with the Irish government. 

Descrevendo Lusitânia como “o segundo naufrágio mais famoso da história depois do RMS Titânico”, he had long expressed his determination to establish the cause of a second internal explosion that occurred soon after the torpedo strike, causing the liner to sink within 18 minutes. 

Ele pode ter falhado em completar essa missão durante sua vida, mas também estava empenhado em manter a Lusitânia história viva e explorando ao máximo o seu valor para o turismo irlandês através do museu.

23 de maio de 2020

O governo da Irlanda tinha colocado uma ordem de património nacional no túmulo de guerra em 1994 para garantir investigações respeitosas e transparentes – fazendo com que Bemis alegasse mais tarde que as condições de licenciamento anexadas tinham frustrado as tentativas dos seus mergulhadores de saber mais sobre o naufrágio.

O mergulhador técnico Eoin McGarry encontrou quatro milhões de cartuchos de munição para armas leves nos destroços em 2008 e, em 2016, recuperou um dos telégrafos do navio.

Desde a morte do seu amigo, ele disse ao Irish Examiner que Bemis “sempre quis descobrir o que causou a segunda explosão no Lusitânia, e o manto que temos que assumir é descobrir isso. Esperamos conseguir uma expedição para um exame forense da área da proa. 

“Mas o capitão do navio se foi – ele era como uma figura paterna para mim”, disse ele.

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