Malapascua no olho da tempestade

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Malapascua no olho da tempestade

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Um barco explodiu no que era a casa da equipe da Thresher Shark Divers.

As populares ilhas de mergulho Malapascua e Boracay estão entre as partes da região central das Filipinas que foram afetadas pelo tufão Ursula, embora não haja indicações de perda de vidas em nenhum dos locais.

A poderosa tempestade tropical, conhecida internacionalmente como Phanfone, matou pelo menos 28 pessoas, com 12 desaparecidos em todo o país durante o período de Natal.

“O olho da tempestade foi ouvido diretamente, mas felizmente não foi tão poderoso quanto o Haiyan em 2013”, disse Andrea Agarwal, proprietária da Thresher Shark Divers de Malapascua, que perdeu todos os seus três barcos de mergulho. “No entanto, muitas pessoas danificaram ou destruíram casas – ainda estamos a tentar avaliar a extensão total.

“Estou muito triste com os barcos – nunca perdemos os três de uma só vez – mas já estamos de pé e conseguindo mergulhar”, disse Agarwal. “A equipe tem sido incrível e, no estilo filipino usual, se recuperou com sorrisos no rosto.”

“O tufão atingiu duramente, com muitos barcos afundados e danos generalizados, mas não catastróficos, em toda a ilha”, disse Nick Greenop, do Evolution Beach & Dive Resort de Malapascua. Divernet. “No entanto, não houve feridos graves, o que é obviamente a principal preocupação.”

A limpeza começou imediatamente, disse Greenop a 27 de Dezembro, com “hoje muitos operadores de mergulho na água, incluindo nós. A eletricidade foi restaurada em grande parte da ilha e estamos prontos para continuar em 2020!”

“Os tubarões-raposos também estão bem”, disse Matt Reed, do centro, referindo-se às famosas atrações subaquáticas de Malapascua. Ele disse que a limpeza dos escombros está em andamento e “todos estão tentando sobreviver com os barcos restantes disponíveis. A energia voltou em algumas partes da ilha e o Evolution está funcionando bem com nosso grupo gerador interno.”

Enquanto isso, em Boracay, a energia e as comunicações foram seriamente afetadas pelo tufão, enquanto a interrupção de balsas e voos deixou muitas pessoas presas. Mas assim que a torre de sinalização da ilha foi reparada, em 27 de dezembro, Aaron Tan foi capaz de dizer Divernet que seu centro Fisheye Divers não estava danificado e pôde retomar as operações no Boxing Day.

“A maioria dos barcos dos centros de mergulho foram danificados pelo tufão, mas tivemos sorte e tomamos as decisões certas com base na nossa experiência anterior”, disse ele. “A maioria dos hotéis funciona bem porque possuem geradores de emergência.”

28 de Dezembro de 2019

O tufão Ursula atingiu o centro das Filipinas na véspera de Natal, mas terá saído do país para o Mar da China Meridional hoje (28 de dezembro), de acordo com o Conselho Nacional de Gestão de Redução de Risco de Desastres.

Com ventos de até 125 km/h, Ursula seguiu um caminho semelhante ao do tufão Haiyan, a tempestade mais mortal da região há seis anos, mas era consideravelmente mais fraca. Haiyan deixou mais de 7000 pessoas mortas ou desaparecidas e deslocou mais de 5 milhões. Até agora sabe-se que, além das vítimas, Ursula levou à evacuação de mais de 58,000 mil pessoas.

Tal como no rescaldo do Haiyan, a mensagem dos centros de mergulho nas áreas afectadas é que eles permanecem abertos para negócios – e que continuar a visitar é a melhor forma de os mergulhadores mostrarem o seu apoio.

Enquanto isso, Andrea Agarwal iniciou uma página de arrecadação de fundos para reconstrução. Ele apresenta uma fotografia da casa destruída de dois funcionários do Thresher Shark Divers, mostrando um barco virado que atravessou o prédio.

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