4 novas espécies de polvo de profundidade identificadas

Um filhote de polvo emerge de um grupo de ovos no monte submarino Tengosed (Schmidt Ocean Institute)
Um filhote de polvo emerge de um grupo de ovos no monte submarino Tengosed (Schmidt Ocean Institute)

Um viveiro de polvos com 2.8 km de profundidade, apenas o terceiro conhecido no mundo, foi descoberto por cientistas marinhos em julho, enquanto exploravam montes submarinos nunca antes vistos ao largo da Costa Rica. Conforme relatado em Divernet no momento, os pesquisadores também descobriram o que eles pensavam que poderia ser - e desde então foi confirmado como - uma nova espécie de sem tinta Muusoctopus.

Agora, as descobertas de uma expedição de acompanhamento em dezembro foram reveladas – e acontece que a equipe que utilizou o navio de pesquisa do Schmidt Ocean Institute Falkor e ROV com classificação de 4.5 km Su Bastian descobriram não uma, mas pelo menos quatro novas espécies de polvos de águas profundas, dois viveiros de polvos afiliados a fontes hidrotermais e um viveiro de raias em águas profundas – tudo numa área de 100 quilómetros quadrados. 

As áreas ao redor das nascentes hidrotermais e dos afloramentos sustentam uma enorme biodiversidade de vida. Aqui estão esponjas, crinóides e crustáceos (Schmidt Ocean Institute)
Polvos chocando no monte submarino Tengosed, na Costa Rica (Schmidt Ocean Institute)
Uma mãe polvo choca seus ovos perto da colina El Dorado. Ela não come e morre na mesma época em que seus ovos eclodem (Schmidt Ocean Institute)
Uma mãe polvo choca seus ovos – ela não come e morre na mesma época em que eles eclodem (Schmidt Ocean Institute)

Na viagem de regresso, os cientistas conseguiram confirmar que os viveiros de polvos estavam activos durante todo o ano.

Ambas as expedições foram lideradas pelas Dras. Beth Orcutt do Laboratório Bigelow de Ciências Oceânicas no Maine e Jorge Cortés da Universidade da Costa Rica, com as novas espécies de polvo identificadas e atualmente descritas pela Dra. Janet Voight do Museu Field de História Natural, e Fiorella Vasquez do Museu Zoológico da Universidade da Costa Rica. 

As áreas ao redor das fontes hidrotermais e afloramentos sustentam uma enorme biodiversidade de vida, incluindo esponjas, crinóides e crustáceos (Schmidt Ocean Institute)
As áreas ao redor das fontes hidrotermais e afloramentos sustentam uma enorme biodiversidade de vida, incluindo esponjas, crinóides e crustáceos (Schmidt Ocean Institute)

O novo Muusoctopus a espécie será chamada de polvo dourado em homenagem ao Morro El Dorado, um pequeno afloramento rochoso onde foi avistado pela primeira vez. É uma espécie relacionada, mas distinta do polvo pérola encontrado no local de outro viveiro de polvos de águas profundas, o Davidson Seamount da Califórnia, em 2018. 

Das quatro novas espécies, apenas o polvo dourado foi visto chocando seus ovos nas fontes hidrotermais.

Um filhote de polvo emerge de um grupo de ovos no monte submarino Tengosed (Schmidt Ocean Institute)
Um filhote de polvo emerge de um grupo de ovos no monte submarino Tengosed (Schmidt Ocean Institute)
Um filhote de polvo nada para longe de seu ovo perto de um pequeno afloramento rochoso chamado não oficialmente de Colina El Dorado (Schmidt Ocean Institute)
Um bebê polvo nada para longe de seu ovo perto da colina El Dorado (Schmidt Ocean Institute)

Skate Park

O berçário de skate em águas profundas foi encontrado no topo de outro monte submarino apelidado de Skate Park, enquanto três fontes hidrotermais estavam localizadas a 10-30 milhas náuticas uma da outra. Descobriu-se que cada um tinha temperaturas e químicas de fluido diferentes.

A equipe científica encontrou um próspero berçário de patins em águas profundas no topo do monte submarino Tengosed (Schmidt Ocean Institute)
A equipe científica encontrou um próspero berçário de patins em águas profundas no topo do monte submarino Tengosed (Schmidt Ocean Institute)

“Através de muito trabalho, nossa equipe descobriu novas fontes hidrotermais na costa da Costa Rica e confirmou que elas abrigam viveiros de polvos de águas profundas e uma biodiversidade única”, disse Orcutt.

“Faz menos de uma década que a ventilação hidrotermal de baixa temperatura foi confirmada em vulcões antigos, longe das dorsais meso-oceânicas. Estes locais são significativamente difíceis de encontrar, uma vez que não é possível detectar as suas assinaturas na coluna de água.”

Mais de 160 espécimes de animais de profundidade coletados em dezembro serão arquivados no Museu de Zoologia no Universidade da Costa Rica, somando-se aos 150 já arrecadados em junho.

Esta será uma das primeiras vezes em que todos os espécimes biológicos de uma expedição em águas profundas permanecerão na Costa Rica, em vez de serem enviados para os EUA ou a Europa – permitindo que cientistas e estudantes locais tenham acesso fácil a amostras para investigação.

O avistamento de um polvo de vidro (Vitreledonella richardi) foi incomum. Os pesquisadores não têm certeza se ele está envolvido em predação ou cópula, porque parece ser vários polvos entrelaçados (Schmidt Ocean Institute)
Este polvo de vidro (Vitreledonella richardi) o avistamento foi incomum. Os pesquisadores não têm certeza se ele está envolvido em predação ou cópula, porque parece ser vários polvos entrelaçados (Schmidt Ocean Institute)

Herança do fundo do mar

“O impacto do r/v Falkor expedições para compreender as águas profundas do Pacífico da Costa Rica durarão no futuro e, esperançosamente, criarão uma consciência que evolua para políticas para proteger as profundezas do mar do país”, disse Cortés.

“Espero que a expedição sirva de inspiração para as novas gerações. Precisamos de mais colaborações internacionais para promover o conhecimento da nossa herança em águas profundas.”

A raramente vista geleia fantasma gigante (Stygiomedusa gigantea) tem um sino em forma de guarda-chuva que pode crescer até 1m e quatro braços que podem crescer até 10m de comprimento. Os braços não possuem tentáculos urticantes, mas são usados ​​para envolver, capturar e envolver plâncton e pequenos peixes (Schmidt Ocean Institute)
A geléia fantasma gigante raramente vista (Stygiomedusa gigantea) tem um sino em forma de guarda-chuva que pode atingir 1m de diâmetro e quatro braços que podem atingir 10m de comprimento. Os braços não têm tentáculos urticantes, mas são usados ​​para envolver, capturar e envolver plâncton e pequenos peixes (Schmidt Ocean Institute)

Os mergulhos da expedição foram disponibilizados publicamente em tempo real através do Instituto do Oceano Schmidt transmissão ao vivo. A organização, criada em 2009, fornece gratuitamente o seu navio e o seu ROV à comunidade científica, trabalhando num plano de expedição de 10 anos.

“Em 2024, estaremos operando em águas ao largo do Peru e do Chile e esperamos receber cientistas da América do Sul a bordo”, disse o diretor executivo do Schmidt Ocean Institute, Dr. Jyotika Virmani. 

Comportamento taciturno mais incrível

A lula de olhos pretos (Ônix Gonatus) é uma das duas únicas espécies de lula que chocam seus ovos, e esta foi vista na Costa Rica em um dos mergulhos “Octopus Odyssey” do Schmidt Ocean Institute. 

As mães lulas têm dois braços que terminam em ganchos com garras que se estendem além dos outros braços. Eles usam esses ganchos para suspender uma massa de até 3,000 ovos perpetuamente por seis a nove meses, período durante o qual não conseguem se alimentar.

As lulas chocadeiras têm flutuabilidade neutra, mas são incapazes de nadar rapidamente. Embora se movam ainda mais fundo do que o normal durante a incubação, são vulneráveis ​​à predação por mamíferos marinhos que mergulham em profundidade, como as baleias e algumas focas – ainda mais porque, à medida que os ovos amadurecem, a mãe esgota as fontes de energia armazenadas e cresce progressivamente. mais fraco.

Os ovos são envoltos em uma membrana tubular aberta em ambas as extremidades, e a lula usa os braços para passar água através deles. Ela geralmente morre logo após a postura dos ovos, sobrevivendo apenas o tempo suficiente para ver os filhotes eclodirem.

Também conhecida como lula anzol com garras, Ônix Gonatus é um dos cefalópodes mais abundantes no norte do Oceano Pacífico, encontrado do Japão à Califórnia e ao norte até o Mar de Bering. É relativamente pequeno, com um comprimento médio do manto de cerca de 12 cm, embora se saiba que indivíduos em águas mais quentes atingem até 18 cm.

As fêmeas amadurecem mais rápido e crescem vários centímetros maiores que os machos. Embora essas lulas vivam em águas profundas, seus filhotes costumam caçar em bandos em águas costeiras rasas.

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